Golf 123

Alker behält die Führung in Schwab nach bogeyfreier 64

Alker behält die Führung in Schwab nach bogeyfreier 64

Alker behält die Führung in Schwab nach bogeyfreier 64

PHOENIX — Steven Alker begann seine PGA Tour Champions-Karriere als Montagsqualifikant, das Ziel jede Woche vor Augen: Top-10-Platzierungen, um weiter spielen zu können.

Alker schaffte es immer wieder, bis ein Sieg seine volle Karte sicherte. Sein Weg, den Charles Schwab Cup zu gewinnen, ist ebenso klar.

Alker, der Führende in der PGA Tour Champions-Wertung, spielte am Freitag bei der Charles Schwab Cup Championship seine zweite bogeyfreie Runde in Folge, eine 7-under 64, die ihm einen Schlag Vorsprung vor Padraig Harrington einbrachte.

„Ich weiß, was ich zu tun habe. Die Zahlen sind alle da“, sagte Alker. „Es ist sozusagen schwarz und weiß. Ich versuche einfach, mich in die Lage zu versetzen, ein Golfturnier zu gewinnen. Das ist das Wichtigste für mich.“

Alker spielte im Phoenix Country Club sieben Birdies und erreichte nach zwei Runden 13 unter Par. Damit liegt er weiterhin komfortabel vor dem einzigen Spieler, der ihn im Schwab Cup noch überholen kann. Harrington spielte ebenfalls 64 Schläge und lag bei 12 unter, aber er muss gewinnen und Alker muss außerhalb der Top Fünf landen, um die PGA Tour Champions Saisonmeisterschaft zu gewinnen.

„Es scheint, dass der Schwab Cup zum jetzigen Zeitpunkt etwas weit hergeholt sein könnte, aber ich bin sehr wohl im Turnier, und darauf werden wir uns jetzt konzentrieren“, sagte Harrington.

Retief Goosen spielte 64 Schläge und lag mit 10 unter auf dem dritten Platz zusammen mit Brian Gay, der 65 Schläge spielte.

Bernhard Langer beendete das Turnier mit einem Bogey auf dem erreichbaren Par-5 der 18 und spielte eine 69. Er liegt mit 7 unter sechs Schlägen zurück und versucht, Hale Irwins Rekord von 45 Siegen auf der Senior Tour einzustellen.

Alker musste einen 15-Fuß-Par-Putt auf der Nr. 17 spielen, um eine bogeyfreie 65 zu spielen und die Führung in der ersten Runde zu behalten, aber er verbrachte den größten Teil des milden Freitagnachmittags in der Wüste damit, Fairways und Grüns zu treffen.

Der 51-Jährige eröffnete die zweite Runde mit zwei aufeinanderfolgenden Birdies und legte zwei weitere nach, um eine Runde von 4 unter 32 zu spielen. Alker lochte einen Birdie-Putt auf dem kurzen Par-4-Loch 11 und einen weiteren auf der Nr. 15 ein, nachdem er seinen Abschlag auf dem Par-3-Loch zwischen einem engen Pin und einem Bunker eingeklemmt hatte.

Ein weiteres Birdie gelang ihm auf dem Par-4 der 17, doch auf dem Par-5 der 18 zog er seinen Abschlag in das linke Rough. Alker schlug seinen zweiten Schlag über eine Baumreihe auf das Fairway und seinen dritten Schlag auf 30 Fuß, aber der Birdie-Putt war zu kurz.

Ein enttäuschendes Ergebnis, aber Alker hat bis zum Wochenende noch etwas Luft nach oben, wenn es darum geht, vom PGA-Tour-Gesellen zum Champion der über 50-Jährigen zu werden.

„Der Platz trocknete heute ein wenig ab, der Ball wurde weich gespielt, das war gut und die Grüns rollten fantastisch“, sagte Alker. „Ich habe gut geputtet. Wenn man 7 unter schlägt, puttet man normalerweise ziemlich gut.“

Harrington schlug zum Auftakt eine 66 und spielte zu Beginn seiner zweiten Runde vier Birdies auf fünf Löchern. Der dreimalige Majorsieger aus Irland fügte zwei weitere Birdies hinzu, bevor er auf der 15.

Harrington spielte ein Birdie auf der Nr. 17 und erreichte die Nr. 18 mit zwei Löchern, verpasste aber einen 30-Fuß-Eagle-Putt und lochte zum Birdie ein.

„Ich habe so gut angefangen, wie ich konnte, und ich kann ihn immer noch nicht abschütteln. Steve macht einen großartigen Job“, sagte Harrington. „Ich versuche, mich die meiste Zeit um meine eigenen Angelegenheiten zu kümmern und mein Ding da draußen zu machen, und ich habe noch 36 Löcher, um das zu tun.“

Langer hatte zwei Birdies und ein Bogey auf den ersten Neun und spielte dann ein Birdie auf dem Par-4-Loch 11. Der 65-jährige Deutsche hatte einen schweren Stand, als sein Abschlag auf dem Par-4 12 ihn in eine ungünstige Position brachte, was zu einem Bogey führte.

Langer spielte nacheinander Birdies auf den Bahnen 13 und 14, bogeyte aber auf Bahn 18 nach einem fehlerhaften Abschlag und einem groben Pitch.

<a href=“https://www.espn.com/golf/story/_/id/35004651/steven-alker-bogey-free-again-retains-1-shot-lead-schwab“ target=“_blank“ style=“font-size: 9px“ rel=“noopener“>Quelle

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