Golf 123

Gordon mit 1 Schlag Vorsprung in Mayakoba nach 62 Schlägen

Gordon mit 1 Schlag Vorsprung in Mayakoba nach 62 Schlägen

Gordon mit 1 Schlag Vorsprung in Mayakoba nach 62 Schlägen

PLAYA DEL CARMEN, Mexiko – Will Gordon war frustriert darüber, wie er letzte Woche auf den Bermudas abgeschnitten hatte. Über seinen Start am Donnerstag in Mayakoba konnte er sich nicht beschweren.

Gordon startete mit vier Birdies in Folge auf den hinteren Neun des El Camaleon Kurses und beendete das Turnier mit 9 unter 62 Schlägen, womit er bei der World Wide Technology Championship einen Schlag Vorsprung vor Russell Henley hat.

Harris English machte einen weiteren Schritt zurück in seiner Genesung von einer Hüftoperation und lag bei 64, Teil einer Gruppe, zu der auch der ehemalige British Open Champion Francesco Molinari gehörte.

Positive Anzeichen gab es auch bei Masters-Champion Scottie Scheffler.

Zum ersten Mal seit März ist er nicht mehr die Nummer 1 der Weltrangliste, aber er schlug viele Schläge mit dem Eisen, die er in eine 65er Runde verwandelte. Ebenfalls 65 spielte der zweifache Titelverteidiger Viktor Hovland, der neben Scheffler an einem milden und gelegentlich windigen Tag in diesem mexikanischen Ferienort spielte.

Gordon musste letztes Jahr auf die Korn Ferry Tour zurückkehren, um seine PGA-Tour-Karte wiederzuerlangen. Er dachte, er hätte einen vernünftigen Start in die neue Saison hingelegt, indem er jeden Cut schaffte, und dann ging er letzte Woche mit fünf Schlägen Rückstand in die Finalrunde auf den Bermudas. Er spielte die letzten vier Löcher mit 4 über Par und belegte den 35.

„Ich hatte eine Woche mit Höhen und Tiefen auf den Bermudas“, sagte Gordon. „Ich habe 68 Löcher lang wirklich gutes Golf gespielt und hatte dann ein schwieriges Ende. Ich hatte also nicht viele Erwartungen, als ich in diese Woche ging. Es geht nur darum, meine Erwartungen und Emotionen in den Griff zu bekommen, und ich habe das Gefühl, dass mir das heute gut gelungen ist.“

Das Feld ist für diese Jahreszeit auf der PGA Tour sehr stark, vor allem mit Scheffler und dem zweimaligen Major-Champion Collin Morikawa (71) sowie Hovland, der in Mayakoba seinen dritten Sieg in Folge anstrebt.

Für alle gilt es, den Ball auf den von Mangroven gesäumten Fairways zu halten, mit dem Wind und den gelegentlichen Regenschauern zurechtzukommen und die Vorteile der relativ flachen Grüns zu nutzen.

Das könnte genau das sein, was English braucht, vor allem mit dem guten Gefühl, 2013 in Mayakoba gewonnen zu haben, als er gerade erst anfing.

English krönte ein Jahr mit zwei Siegen im Jahr 2021 mit einem soliden Debüt beim Ryder Cup. Doch dann wurde er an der Hüfte operiert, die ihn seit Jahren plagte. Nach fünfmonatiger Pause kehrte er beim Memorial zurück, und es ging nur langsam voran.

„Es wird definitiv besser“, sagte English. „Ich habe eine Menge Reha-Maßnahmen hinter mir. Aber die Erwartungen an eine Rückkehr sind so viel höher, als sie sein sollten. Ich bin so ehrgeizig und will unbedingt die Nummer eins sein. Man muss sich selbst Zeit geben, um zu heilen und sein Spiel wieder zu finden.

„Aber ich liebe es hier. Ich liebe die Atmosphäre“, sagte er. „Ich freue mich auf die nächsten paar Tage.“

Scheffler stieg zur Nummer 1 der Welt auf, als er bei sechs Starts viermal gewann, zuletzt beim Masters. Beim Colonial verlor er in einem Playoff. Er hatte gute Chancen, den FedEx-Cup zu gewinnen, bis er am letzten Loch nicht verwandeln konnte.

Aber sein Spiel ist noch weit vom April entfernt, und Scheffler spielt drei von vier Wochen im Herbst, um zu versuchen, etwas Schwung aufzubauen. Das Wichtigste am Donnerstag war, eine Karte ohne Bogeys zu unterschreiben.

„Eine saubere Karte ist schön“, sagte Scheffler. „Ich habe den Ball heute zum größten Teil im Spiel gehalten.“

Die Ausnahme war Loch 3, sein 12. Loch, als er seinen Abschlag in ein Hindernis schlug. Er kassierte einen Strafschlag und schlug den nächsten Schlag in die Tap-In-Range, um mit Par zu entkommen. Solche Momente gab es viele. Scheffler hatte sechs Birdies und nur wenige bange Momente.

„Solides Golf macht Spaß. Stressfrei“, sagte Scheffler.

Für Morikawa, der in seinen drei Jahren auf der Tour sechs Mal gewonnen hat – darunter zwei Majors – bleibt noch einiges zu tun. Ihm läuft die Zeit für einen Sieg im Jahr 2022 davon, und diese Woche scheint nicht die richtige zu sein, um diese Durststrecke zu beenden, nachdem vier Bogeys seine vier Birdies zunichte machten.

Tony Finau war auf dem besten Weg dorthin. An seinem zweiten Loch kassierte er ein Dreifachbogey, weil er zweimal in das Hindernis schlug. Auf dem fünften Par-5-Loch bogeyte er. Aber mit sechs Birdies auf dem Rest des Weges konnte er das Blatt noch wenden und eine 68er Runde retten.

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