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Harrington führt nach 62 Schlägen mit 5 Schlägen Vorsprung vor Alker
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Harrington führt nach 62 Schlägen mit 5 Schlägen Vorsprung vor Alker

Harrington führt nach 62 Schlägen mit 5 Schlägen Vorsprung vor Alker

PHOENIX — Padraig Harrington verbrachte den Nachmittag damit, Birdie-Putts einzulochen und Getränke zu kaufen. Er braucht eine Mischung aus Glück und Pech, um Steven Alker beim Charles Schwab Cup zu überholen.

Harrington schoss 9 unter 62 Schläge, um in der dritten Runde der Charles Schwab Cup Championship am Samstag einen Vorsprung von fünf Schlägen auf Alker zu haben.

Die beiden werden in der Finalrunde am Sonntag erneut aufeinandertreffen, wobei Harrington einen Sieg und Alker einen Platz außerhalb der Top Fünf benötigt, um den Schwab Cup zu gewinnen.

„Ich war schon immer ein besserer Verfolger als Anführer“, sagte Harrington. „Wir werden morgen sehen, was passiert. Ich habe mir auf jeden Fall ein paar Optionen geschaffen.“

Harrington hatte vier Birdies in Folge auf den hinteren Neun, um im Finale der PGA Tour Champions 21 unter zu erreichen. Er war so gut gelaunt, dass er den Fans, die ihm am Abschlag Nr. 15 des Phoenix Country Club das Leben schwer gemacht hatten, Getränke spendierte.

Der dreimalige PGA-Tour-Major-Sieger schloss seine bogeyfreie Runde mit einem Birdie mit zwei Schlägen auf der 18 ab. Alker kämpfte damit, die Putts fallen zu lassen, und spielte eine 68er-Runde, aber es war seine dritte bogeyfreie Runde in Folge, die ihn auf 16 unter brachte, was ihm ein gewisses Polster im Rennen um den Schwab Cup verschaffte.

„Es ist zum Greifen nah“, sagte Alker. „Ich muss jetzt eine Menge tun, um das Turnier zu gewinnen, aber ja, schlafe dich aus und alles wird gut.“

Brian Gay spielte 66 Schläge und erreichte 15 unter. Alex Cejka liegt nach einer 63er Runde bei 14 Schlägen und Retief Goosen erreichte mit einer 68er Runde ein Ergebnis von 13 Schlägen.

Bernhard Langers Versuch, Hale Irwins Karriererekord von 45 Siegen auf der PGA Tour Champions einzustellen, ist nach einer 70 außer Reichweite. Er liegt bei 8 unter.

Harrington hatte einen fantastischen Start in seine Runde, als er am Par-5-Eröffnungsloch einen Eagle-Putt einlochte. Der 51-Jährige fügte zwei Birdies hinzu, um auf 4 unter 32 zu kommen, und spulte ab Loch 11 vier Birdies in Folge ab.

Auf dem Par-4-Loch 14 hätte Harrington den Ball fast auf die Straße gelenkt und wäre unter einem Baum neben dem Maschendrahtzaun gelandet. Er schob seinen Annäherungsschlag unter einem Baum hindurch und landete ihn für ein Tap-in-Birdie, was ihm die Anerkennung eines Fahrradfahrers einbrachte, der angehalten hatte, um durch den Zaun zuzusehen.

„Toller Schlag, Paddy!“, sagte er. „Jetzt hau ihn rein.“

Harrington tat es und erreichte 20 unter.

Am nächsten Abschlag hatte Harrington Mühe, die Fans auf der Tribüne dazu zu bringen, ihre Schatten zu bewegen, und bat sie wiederholt, zur Seite zu rutschen. Er schlug seinen Abschlag auf 20 Fuß, sorgte mit einem Kommentar für Gelächter und öffnete dann seine Brieftasche, in der er den Fans 50 Dollar aushändigte.

Harrington verpasste den Putt am Par-3 des 15. Lochs, schaffte aber einen Zweiputt zum Birdie am Par-5 des 18.

„Ich habe die ganze Zeit über ziemlich solide gespielt und einfach auf einen guten Tag wie heute gewartet“, sagte er.

Alker spielte das gleiche konstante Spiel, das ihn nach zwei Runden auf 12 unter brachte, hatte aber nicht die gleiche Magie mit dem Putter.

Er hatte ein Birdie auf der 3 und ein weiteres auf dem Par-4 der 12, nachdem er seinen Annäherungsschlag fast gelocht hatte. Alker chippte den Ball knapp über das Grün an der 18 und versenkte das Birdie, das ihn in der Finalrunde am Sonntag in der Gruppe mit Harrington halten wird.

Der Rest des Nachmittags bestand aus einer Reihe von Beinahe-Fehlschlägen und einem geschickten Up-and-Down zum Par, nachdem er seinen zweiten Schlag über das Par-4 der 17 geschlagen hatte.

„Padraig hat mir heute in den Hintern getreten, das war es im Grunde, was passiert ist“, sagte Alker. „Er hatte eine gute Runde und zog auf den letzten Neun einfach davon.“

Alker hat den Schwab Cup immer noch im Griff. Er muss nur noch ein paar Putts zu fi fallen lassen.seinen Aufstieg vom PGA-Tour-Gesellen zum Champion der über 50-Jährigen abschließen.

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