Golf 123

Watson: Kritik an LIV Golf-Gehalt „bringt mich zum Lachen

Watson: Kritik an LIV Golf-Gehalt „bringt mich zum Lachen

Watson: Kritik an LIV Golf-Gehalt „bringt mich zum Lachen

Der zweimalige Masters-Champion Bubba Watson ist sich nicht sicher, warum die LIV-Golf-Spieler von einigen PGA-Tour-Spielern heftig dafür kritisiert werden, dass sie garantierte Gelder von der neuen Runde annehmen.

Der 43-jährige Watson erzählte ESPN, dass er während seiner Zeit auf der PGA Tour von Sponsoren und Turnierveranstaltern garantierte Auftrittsgelder erhalten hat, was nach den Regeln der Tour nicht erlaubt war.

„Das bringt mich zum Lachen, denn auf der PGA Tour wurde ich hinter verschlossenen Türen dafür bezahlt, bei vielen Turnieren aufzutauchen“, sagte Watson gegenüber ESPN. „Und wenn Bubba Watson nicht der Beste ist, bedeutet das, dass die Besten besser bezahlt wurden als ich und mehr als ich. Es ist also garantiertes Geld. Wenn ich den Cut verpasse, bekomme ich trotzdem Geld. Wenn ich den Cut schaffe, verdiene ich mehr Geld.“

In einer Erklärung an ESPN vom Mittwoch erklärte die PGA Tour, dass sie „die Zahlung von Auftrittsgeldern an Spieler als Anreiz für die Teilnahme an einem bestimmten Turnier untersagt“.

„Wir sind uns bewusst, dass bestimmte Turniersponsoren mit einem Spieler einen Vertrag abschließen können, um während der Turnierwoche eine sponsorbezogene Aktivität durchzuführen, für die sie eine nominelle Entschädigung erhalten“, so die Erklärung der PGA Tour. „Dies ist nach unseren Richtlinien zulässig.“

2 Verwandt

Tiger Woods und andere Spieler der PGA Tour haben kritisiert, dass Spieler garantierte, mehrjährige Verträge von LIV Golf annehmen, das vom Public Investment Fund Saudi-Arabiens finanziert wird. Der ehemalige Weltranglistenerste Dustin Johnson hat Berichten zufolge mehr als 125 Millionen Dollar erhalten, um zu dem neuen Circuit zu wechseln, und in der ersten Saison weitere 35 Millionen Dollar an Preisgeldern und Boni gewonnen.

Der sechsmalige Major-Champion Phil Mickelson, der bei der Anwerbung von Spielern für LIV Golf geholfen hat, hat Berichten zufolge einen Vertrag über 200 Millionen Dollar unterzeichnet.

„Was diese Spieler für garantiertes Geld tun, wo ist da der Anreiz zu trainieren?“ sagte Woods zu Reportern bei den 150. Open in St. Andrews im Juli. „Was ist der Anreiz, da rauszugehen und es im Dreck zu verdienen? Du bekommst einfach eine Menge Geld im Voraus und spielst ein paar Events und 54 Löcher.“

Watson gab nicht an, wie viel Geld er während seiner PGA-Tour-Karriere, in der er 12 Mal gewann, darunter das Masters in den Jahren 2012 und 2014, unter dem Tisch verdient hat.

„Ich würde über [die Kritik] lachen, weil wir alle ein garantiertes Geld hatten, um auf den Plätzen aufzutauchen“, sagte Watson. „Gewinnen, verlieren, aufgeben, was auch immer es ist, du hast immer noch das Geld. Das haben wir alle gemacht. Wir haben alle für garantiertes Geld gespielt. Die Kritiker bringen mich zum Lachen, denn das ist es, was wir tun. Wir wollen auf der Tour nicht darüber reden, aber wir bekommen es.“

Kevin Kisner, Mitglied des Spielerbeirats der PGA Tour, erklärte gegenüber ESPN, dass das Geld, das die Spieler bei PGA-Tour-Turnieren erhalten, sich von dem unterscheidet, was LIV Golf ausschüttet.

„Ich würde nicht sagen, dass es sich um eine Auftrittsgebühr handelt, sondern vielmehr um eine Beziehung zwischen dem Spieler und dem Titelsponsor oder der gastgebenden Organisation“, sagte Kisner. „Sie versuchen, mehr Geld in die Hände der Spieler zu bekommen, indem sie Auftritte für Zeltbesuche oder Pro-Am-Turniere außerhalb der regulären PGA Tour vereinbaren. Das geht schon ewig so weiter.

„Wenn Travelers Bubba Watson für einen Zeltbesuch bezahlen will, hat das nichts mit der PGA Tour zu tun. Glauben Sie nicht, dass Zurich in New Orleans die Spieler unter Druck setzt, weil sie sie auf ihren Ärmeln sponsern? Das ist keine Auftrittsgebühr. Das ist ein Sponsoring außerhalb des Golfplatzes, das unter Vertrag steht. Wie viele Spieler hat RBC?“

Der CEO von LIV Golf, Greg Norman, sagte, er dürfe keine Auftrittsgebühren annehmen, wenn er auf dem die PGA Tour.

„Ich war so lange nicht mehr auf der PGA Tour“, sagte Norman. „Ich habe diese Gerüchte und Meinungen da draußen gehört. Ich kann nur sagen, wenn Bubba das sagt, dann muss es stimmen und es würde mich nicht überraschen. Zu meiner Zeit durften wir kein Geld für Auftritte annehmen, wir durften uns keine Hotels oder Spesen bezahlen lassen. Wir mussten einfach Golf spielen und wir verdienten, was wir verdienten, und wir gaben aus, was wir ausgeben mussten, um dieses Geld zu verdienen. Das mag jetzt anders sein.“

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