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Exorbitante Preisgelder, Teamgolf und Start mit der Flinte: Wohin führt die LIV
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Exorbitante Preisgelder, Teamgolf und Start mit der Flinte: Wohin führt die LIV

Exorbitante Preisgelder, Teamgolf und Start mit der Flinte: Wohin führt die LIV

MIAMI – Während der Auswahl der Paarungen am Mittwoch bei der LIV Golf Team Championship, die im Ivanka Trump Ballsaal im Trump National Doral Golf Club stattfand, saßen acht Mannschaftskapitäne vor einer Gruppe von Reportern, während ein Moderator die Paarungen bekannt gab, bei denen die höher gesetzten Teams ihre Gegner auswählen durften.

Nachdem der viermalige Major-Champion Brooks Koepka bekannt gegeben hatte, dass sein Team vom Smash GC gegen den Niblicks GC antreten würde, wurde der an Nummer 12 gesetzte zweimalige Masters-Champion Bubba Watson, der nicht als Mannschaftskapitän für die Niblicks antritt, nach seinen Gedanken zu diesem Match gefragt.

„Ich mache mir keine Sorgen“, sagte Watson zu Koepka, der am anderen Ende des Podiums saß. „Du hast vielleicht mehr Verletzungen als ich. Du wirst ja auch älter.“

Der sechstplatzierte Majesticks GC war als nächster an der Reihe und entschied sich, gegen den neuntplatzierten Iron Heads GC zu spielen, der vom fünffachen PGA-Tour-Sieger Kevin Na angeführt wird.

„Ich dachte mir, dass Kevin und ich den Ball sehr kurz schlagen und wir uns auf jedem Fairway die Hände reichen können. Wenn ich also einen der anderen Jungs auswähle, werden sie 50 Meter vor mir sein und es wird ein ziemlich miserabler Tag“, sagte Ian Poulter, der Kapitän des Majesticks GC.

Auf die Frage nach Poulters hervorragender Karrierebilanz im Einzel antwortete Na: „Ich habe gehört, dass er diese Woche der Kapitän ist, weil niemand mit ihm die Vierer spielen wollte. Das Durchschnittsalter des Teams liegt in den 50ern, während ich einige junge Spieler habe, und ich denke, wir sind in Ordnung“.

Später auf der Pressekonferenz scherzte Na über den Majestics-Spieler Lee Westwood, der „auf Krücken geht“.

„Er wird alt“, sagte Na. „Er braucht da draußen einen Stock.“

Das unbeschwerte Geplänkel schien eine Menge Spaß zu machen, aber es war auch ein Mikrokosmos für einen der größten Kritikpunkte an LIV Golf während der Eröffnungssaison. Während der Golfsport auf der vom Public Investment Fund Saudi-Arabiens finanzierten Tour tatsächlich (viel) lauter geworden ist, mit Musik, die aus den Lautsprechern auf der Driving Range dröhnt, und Musikern wie Nelly, Snoop Dogg und The Chainsmokers, die die Fans bei den Turnieren unterhalten, wie ernst ist es den (sehr) hoch bezahlten Spielern von LIV Golf mit dem eigentlichen Golfsport?

Mit 50 Millionen Dollar, dem höchsten Preisgeld in der Geschichte des Profigolfsports, das bei der ersten Team-Meisterschaft auf dem Spiel steht, zeigten die Spieler während der Pressekonferenz eine überraschende Portion Leichtsinn. Vor drei Jahren, als Koepka versuchte, zum dritten Mal in Folge die PGA Championship oder die U.S. Open zu gewinnen, hätte seine Intensität vielleicht Löcher in Reporter gebrannt, die ihn nach seinen Siegchancen fragten. Er sagte einmal, dass andere PGA-Tour-Spieler ihn wegen seines Selbstbewusstseins nicht mochten.

„Die Welt des Golfsports übertreibt es mit dieser LIV-Sache“, sagte der ehemalige PGA-Tour-Spieler Peter Jacobsen, der jetzt als Kommentator für NBC Sports und Golf Channel tätig ist.

„Es ist keine Bedrohung für die PGA Tour. Es ist eine Bedrohung für die Karrieren der Spieler, die aufhören. Es ist fast so, als würden sie sich vom Golfsport zurückziehen. Sie sind hochbezahlt und hochqualifiziert – und das Ergebnis ist ohne Bedeutung.“

Die Atmosphäre auf der Pressekonferenz der LIV Golf-Auswahl letzte Woche ließ die Frage aufkommen: Will dieser bunt zusammengewürfelte Haufen ehemaliger Major-Champions, Weltranglistenerster und alternder PGA-Tour-Abtrünniger überhaupt noch Elite-Golf spielen? Und was kommt als Nächstes auf den neu gegründeten Circuit zu, der 54 Löcher, Teamgolf und Shotgun-Starts eingeführt hat? Hat LIV Golf ein langfristiges

rm Zukunft, oder handelt es sich lediglich um eine Eintagsfliege, bei der bereits wohlhabende Golfer noch reicher werden?

Das scheint die einzige Gewissheit zu sein: Die LIV-Golfer werden steinreich. Dustin Johnsons 4 Aces, zu denen auch der ehemalige Masters-Champion Patrick Reed, Talor Gooch und Pat Perez gehören, gewannen am Sonntag die erste Team-Meisterschaft und teilten sich das Preisgeld von 16 Millionen Dollar. Johnson, ein zweifacher Major-Champion, hat in der ersten Saison mehr als 35 Millionen Dollar Preisgeld kassiert.

In ihrer ersten Saison verkörperte LIV Golf ihren Slogan „Golf, aber lauter“. Aber wie geht es mit der Liga weiter? Joe Scarnici/LIV Golf via Getty Images: „

Schauen Sie sich den Vertrag von Tom Brady an“, sagte LIV-Golfer Bryson DeChambeau, der Berichten zufolge einen mehrjährigen, garantierten Vertrag im Wert von mehr als 125 Millionen Dollar erhalten hat. „Er versucht immer noch, einen Super Bowl zu gewinnen. In der MLB gibt es eine Reihe von Spielern, die wahnsinnig viel Geld verdienen. Glaubst du nicht, dass sie eine World Series gewinnen wollen?

„Glaubst du nicht, dass wir die Mannschaftsmeisterschaft gewinnen wollen? Wir sind im Herzen Konkurrenten. Das ist es, was uns zu dem macht, was wir sind. Deshalb sind wir großartig. Ja, das Geld ist fantastisch, aber wenn wir unter Druck geraten, sind wir frustriert, wir werden wütend, wir sind leidenschaftlich.

Es liegt

uns am Herzen, weil es unser Job ist.

GELD IST in diesem Jahr auf dem LIV Golf Circuit in Strömen geflossen. Der saudi-arabische Staatsfonds, der Berichten zufolge ein Vermögen von 620 Milliarden Dollar verwaltet, war bereit, in der ersten Saison mindestens 784 Millionen Dollar in sein neues Sportprojekt zu stecken, wie aus einer Pressemitteilung von LIV Golf hervorgeht.

Aber LIV Golf Präsident und COO Atul Khosla, ein ehemaliger Manager der Tampa Bay Buccaneers, sagte gegenüber ESPN, dass die Gesamtausgaben in Wirklichkeit viel höher waren. Die Gesamtsumme von 784 Millionen Dollar umfasst die Gehälter der Mitarbeiter, die Ausstattung der Turniere und die Produktionskosten für die Übertragung von LIV-Events in den sozialen Medien und auf der offiziellen Website.

In dieser Summe sind die garantierten, mehrjährigen Verträge für die Spieler nicht enthalten, die mindestens ein Drittel davon ausmachen dürften. Neben DeChambeaus riesigem Vertrag hat der PIF Berichten zufolge bis zu 200 Millionen Dollar für den sechsmaligen Major-Champion Phil Mickelson, mindestens 150 Millionen Dollar für Johnson und mindestens 100 Millionen Dollar für den amtierenden Open Championship-Sieger Cameron Smith finanziert. Vertreter von LIV Golf lehnten es ab, Einzelheiten zu den Verträgen der Spieler zu nennen.

Abgesehen von den Hauptdarstellern wurde genug Geld geboten, um die ehemaligen Major-Sieger Sergio Garcia, Reed und Louis Oosthuizen von der PGA Tour wegzulocken. Der Chilene Joaquin Niemann und der Mexikaner Abraham Ancer gehörten zu den 25 besten Spielern der offiziellen Weltrangliste, als sie zu LIV Golf wechselten.

Die hohen Ausgaben, die getätigt wurden, um Spieler von der PGA Tour wegzulocken, seien der Preis für das Geschäft, sagte Khosla.

„Ich bin mir nicht sicher, ob jeder verstanden hat, dass es bei einem Startup, wenn man einen Bereich stört, nicht anders ist, als wenn Amazon vor Jahrzehnten die Buchbranche stört, oder Uber etwas anderes stört“, sagte Khosla. „Es ist Kapital erforderlich. Es ist eine Verbrennungsrate erforderlich. Es ist eine gewisse Hartnäckigkeit erforderlich, um die ersten Jahre zu überstehen. Das ist es, was wir sind, das ist es, was wir tun.“

Der ehemalige Präsident Donald Trump ist ein Befürworterter von LIV Golf, und spielte in den Pro-Ams der beiden Veranstaltungen, die auf seinen Golfplätzen stattfanden. Lynne Sladky/AP PhotoAls der

ehemalige US-Präsident Donald Trump am Donnerstag während des LIV Golf Pro-Am auf einem Golfplatz, der ihm gehört, das 18. Grün verließ, lobte er die Saudis für das, was sie im Profigolf der Männer tun.

„Es ist eine große Sache und es geht um viel Geld“, sagte Trump.

Trump deutete auch an, dass LIV Golf noch nicht damit fertig ist, Top-Spieler der PGA Tour abzuwerben. Er war Gastgeber der dritten Veranstaltung von LIV Golf auf seinem Golfplatz in Bedminster, New Jersey. Es gibt auch Spekulationen, dass ein weiterer seiner Golfplätze, Trump National außerhalb von Washington, D.C., in der nächsten Saison in den LIV-Golf-Kalender aufgenommen wird.

„Eine Menge anderer Leute kommen rüber“, sagte Trump. „Große Namen, sie kommen rüber. Das Starsystem ist im Sport sehr wichtig.

Khosla betont, dass es sich bei LIV Golf nicht um eine Art College-Football-NIL-Kollektiv handelt, das wild Millionen von Dollar für Spieler ausgibt, ohne sich um finanzielle Belange zu kümmern. Majed Al Sorour, CEO des saudischen Golfverbands und ein Schulfreund des saudischen Kronprinzen Mohammed bin Salman, sagte dem New Yorker, dass der PIF LIV Golf bis 2025 finanziert. Irgendwann, das weiß Khosla, werden die Saudis eine Rendite für ihre Investition erwarten.

„Wir berichten an einen Vorstand, und das ist die Erwartung“, sagte Khosla.

Werden die Saudis ihr neues Spielzeug ein paar Jahre lang ausprobieren, dann das Interesse verlieren und weiterziehen?

„Das glaube ich überhaupt nicht“, sagte Khosla. „Sie wissen, dass sie umsichtige Investoren sind. Sie haben in der ganzen Welt investiert, viele davon in den Vereinigten Staaten, in großartige amerikanische Unternehmen.

Allein im August hat der Public Investment Fund weitere 7,6 Milliarden Dollar in Aktien amerikanischer Unternehmen wie Amazon, Home Depot, Microsoft und Zoom investiert.

Es bleibt abzuwarten, WIE SCHNELL LIV Golf zumindest einen Bruchteil des Geldes, das es ausgibt, erwirtschaften kann. Die Haupteinnahmequellen für professionelle Sportligen sind TV-/Streaming-Rechte und Sponsorengelder. Bislang hatte LIV Golf zumindest Schwierigkeiten, Partnerschaften in beiden Bereichen zu schließen, und es ist dem Unternehmen kaum gelungen, Zuschauer für seine Übertragungen in den sozialen Medien, den Streaming-Dienst DAZN und seine offizielle Website zu gewinnen. Der Manager eines der Top-Spieler von LIV sagt, dass das Fehlen eines TV- oder Streaming-Partners seine größte Sorge für das nächste Jahr der Liga ist.

„Es ist schwer, [LIV Golf] zu finden, selbst wenn man danach sucht, geschweige denn, darüber zu stolpern“, sagte Tom Stine, Geschäftsführer von Golf Datatech und ehemaliger Mitbegründer und Herausgeber von Golfweek.

Eine kürzlich von Golf Datatech, einem Marktforschungsunternehmen für die Golfindustrie, durchgeführte Umfrage unter Golffans ergab, dass nur 12 % der Befragten die LIV Golf-Veranstaltung vom 16. bis 18. September außerhalb von Chicago verfolgten. Die Umfrage ergab, dass 80 % der Befragten, darunter 641 „ernsthafte Golfer“ mit durchschnittlich 70 Runden pro Jahr, keine der LIV-Veranstaltungen gesehen hatten. Die Umfrage wurde vom 20. bis 25. September durchgeführt.

Laut den von ESPN erhaltenen Daten hatte das LIV-Golfturnier außerhalb von Boston Anfang September in der letzten Runde durchschnittlich 114.000 gleichzeitige Zuschauer auf YouTube. Bei der Endrunde des Turniers in Bangkok sank der Durchschnitt auf 20.000 und beim Turnier in Saudi-Arabien auf 26.000 gleichzeitige Zuschauer. Zum Vergleich: Die Finalrunde der PGA-Tour-Veranstaltungen in der vergangenen Saison, mit Ausnahme der Majors, erreichte

verfolgten etwa 2,6 Millionen Zuschauer im Fernsehen.

Als Johnson am Sonntag mit einem kurzen Putt die Mannschaftsmeisterschaft gewann, sahen etwa 72.000 Menschen auf YouTube zu.

„Unserer Umfrage zufolge scheint [LIV Golf] nicht an Boden zu gewinnen oder an Akzeptanz zu gewinnen“, sagte Stine, der auch beim Golf Channel arbeitete, als dieser 1995 startete. „Meine Meinung ist die gleiche wie die Meinung von LIV Golf: Sie brauchen einen Fernsehvertrag, um erfolgreich zu sein. In

verschiedenen veröffentlichten Berichten wurde darauf hingewiesen, dass LIV Golf nicht in der Lage war, einen Medienrechtevertrag mit mehreren Fernsehsendern und beliebten Sport-Streaming-Plattformen wie ESPN+, Apple TV+ oder Peacock abzuschließen. Die Fernsehsender, die traditionell den professionellen Golfsport für Männer übertragen – ESPN, CBS Sports und NBC Sports – haben im März 2020 einen Neun-Jahres-Vertrag über 6,1 Milliarden Dollar mit der PGA Tour abgeschlossen.

Am 27. September berichtete Golfweek, dass LIV Golf kurz vor dem Abschluss eines Abkommens mit Fox Sports 1 steht, um Sendezeit für die Übertragung seiner Veranstaltungen in den USA zu kaufen. Zwei Wochen zuvor hatte Norman einem ESPN-Radiosender in Chicago gesagt, dass der Circuit noch mit vier verschiedenen Sendern im Gespräch sei. In einer Erklärung bezeichnete LIV Golf den Golfweek-Bericht als „unvollständig und ungenau“.

Auf dem CAA World Congress of Sports in New York am 11. Oktober sagte der CEO von Fox Sports, Eric Shanks, dem Reporter des Sports Business Journal, John Ourand, dass es „nicht viel Aufregung“ um ein mögliches Medienrechtegeschäft mit LIV Golf gebe.

Als die LIV Golf Team Championship zu Ende ging, verfolgten rund 72.000 Zuschauer die Veranstaltung auf YouTube. Lynne Sladky/AP PhotoQuellen

haben ESPN mitgeteilt, dass der Kauf von Sendezeit in einem Kabelsportnetz zur Übertragung eines Golfturniers am Wochenende bis zu 900.000 Dollar pro Stunde kosten könnte. Darin sind die Produktionskosten nicht enthalten, die aufgrund der Anzahl der Kameras und des Personals, die für die Übertragung von 18 Löchern erforderlich sind, zu den teuersten im Sport zählen. Sorour, der CEO von Golf Saudi, schlug dem New Yorker vor, dass LIV Golf sein eigenes Netzwerk gründen würde, wenn es keinen Partner in den USA finden könnte.

„Wenn es nach mir ginge, würde ich es intern machen“, sagte Sorour.

Khosla sagte gegenüber ESPN, dass LIV Golf immer noch Gespräche mit linearen und nicht-linearen TV- und Streaming-Anbietern in den USA führe und dass sich der Prozess über die nächsten Monate hinziehen werde. DeChambeau sagte, dass LIV Golf aus „strategischen Gründen“ noch keinen Sendepartner habe, nannte aber nicht die Gründe dafür.

„Ich bin fest davon überzeugt, dass wir bis zum nächsten Jahr einen Fernsehpartner haben werden“, sagte DeChambeau.

Selbst wenn LIV Golf keinen Fernsehpartner findet und Sendezeit kaufen muss, bedeutet das laut Watson nicht zwangsläufig, dass die neue Strecke kein gutes Produkt ist.

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„Es gibt in den USA Unternehmen, die anfangs für ihre Übertragungen bezahlen mussten, und dann ist daraus etwas geworden“, sagte Watson. „Wir können hier sitzen und die Unternehmen nennen, die das getan haben, und wir alle wissen, wer sie sind. [LIV Golf] wird in vielen Ländern ausgestrahlt; die Leute lieben es.

In der Vergangenheit gab es bereits Beispiele für vermittelte Programme im Sport, bei denen Ligen einen TV-Sender für Sendezeit bezahlten, darunter die Major League Soccer, verschiedene Ligen des Profi-Fußballs, die nicht NFL heißen, Autorennen und professionelles Wrestling. Aber keiner von ihnen hat die exorbitanten Gehälter gezahlt, die LIV Golf auszahlt – oder die enormen Geldbörsen.

. Während der 14 Turniere im nächsten Jahr werden die LIV-Golfer um 405 Millionen Dollar spielen, 150 Millionen Dollar mehr als in dieser Saison.

„Wie bei allem, was eine Art von Risikokapitalstruktur ist, erwartet man eine Rendite“, sagte Stine. „Aber wie jeder bei LIV Golf von Anfang an wusste, ist das Investitionskapital an diesem Punkt endlos.

Die Frage ist,

wann der Investmentfonds keine Lust mehr hat, das Projekt zu unterstützen, und nicht, wann ihm das Geld ausgeht“

,

so Khosla. Bis zu diesem Zeitpunkt hatte der Circuit nur einen einzigen Sponsor: ROSHN, Saudi-Arabiens führender Immobilienentwickler, der ebenfalls größtenteils vom Public Investment Fund finanziert wird.

Im Rahmen der

Kampagne Saudi Vision 2030, die darauf abzielt, die Abhängigkeit des Landes vom Öl zu verringern und die Wirtschaft zu diversifizieren, hofft ROSHN, bis 2030 70 % der Bevölkerung zu Wohneigentum zu verhelfen.

Es

braucht Zeit, um die Menschen davon zu überzeugen, dass dies eine dauerhafte Lösung ist, und ich glaube, das ist uns gelungen“, sagte Khosla. „Wir starten die Liga im nächsten Jahr mit 12 Teams. Das sind alles Grundlagen, die wir erst einmal schaffen müssen.

Die

Vision von LIV GOLF für 2023 und darüber hinaus ist ebenso kühn wie die von Saudi-Arabien. LIV Golf wird sich im nächsten Jahr in eine Liga verwandeln und einen 14-Turniere umfassenden Zeitplan spielen. Die Liga wird auf einem Franchise-Modell aufbauen, bei dem die Spitzenspieler 25 % ihrer Teams besitzen und die Liga 75 % behält. Der Kapitän ist für den Verkauf von Sponsorengeldern für sein Team verantwortlich, während LIV Golf auch ligaweite Partnerschaften mit eigenen Werbekunden und Sponsoren anstrebt. Ab der nächsten Saison werden die LIV-Teams als unabhängige Einheiten agieren, wobei LIV Golf eine gewisse Unterstützung für ihren Betrieb bietet, die Teams aber für ihre Reisen, Unterkünfte, Trainer und andere Ausgaben selbst verantwortlich sind. Die Teams können auch durch den Verkauf von Fanartikeln und Bekleidung eigene Einnahmen erzielen.

Watson sagte, er plane, sein Team wie ein Franchise-Unternehmen in einer anderen Sportart aufzubauen. Er wird einen Präsidenten, einen General Manager und ein Unterstützungsteam haben. Watson plant bereits, den Namen seines Teams zu ändern, das derzeit „Niblicks“ heißt, nach den frühen Golfschlägern, die das Äquivalent zu den heutigen Wedges oder 9-Eisen waren.

Die Zukunftspläne für LIV Golf basieren auf einem Franchise-Modell mit Auf- und Abstieg. Lynne Sladky/AP Photo

„Wir werden einfach anfangen, ein Team zu bilden“, sagte Watson. „Wir werden unser eigenes Logo haben, wie die Yankees [und] die Lakers, all die Teams, die wir gewohnt sind, mit diesem Logo zu sehen. Das ist es, was wir zu tun versuchen. Wir versuchen, eine Liga wie die NBA, wie die Major League Baseball, wie die NFL zu schaffen“

, sagt der

43-jährige Watson, der sich auch vorstellen kann, sich eines Tages von seinem Franchise zu trennen, seine Anteile zu verkaufen und es einem anderen Golfer zu überlassen.

„Diese jungen Leute ziehen jetzt für ein Team“, sagte Watson. „Es ist wie bei den Yankees. Wenn Aaron Judge geht oder bleibt, werden sie immer noch Yankee-Fans sein. Und das ist es, was wir schaffen. Wir erschaffen Franchises, Teams, denen man folgen wird, egal wer dort spielt, denn es wird einen Wechsel geben, richtig? Phil wird älter. Ich werde älter. Es wird im Laufe der Jahre immer wieder Leute geben, die das Team wechseln. Und so werden Sie

Es geht darum, eine Marke, ein Team und eine Atmosphäre zu schaffen, an der man teilhaben möchte.

Der Weltranglistenerste Rory McIlroy ist skeptisch, dass die LIV Golf-Franchises viel wert sein werden.

„Die Leute müssen bedenken, dass Golf ein Nischensport ist“, sagte McIlroy dem New Yorker. „Alles, was man bekommt, sind vier Golfer. Und ich verstehe, dass einige MLS-Teams 700 Millionen Dollar wert sind. Aber das hängt alles mit der Ökonomie der Liga zusammen, und im Moment hat diese Liga keine Ökonomie.“

Einige LIV-Golfer könnten schneller aus dem Kader gestrichen werden, als ihnen lieb ist. Abstieg und Aufstieg sind Teil des Franchise-Modells, und weniger bekannte Spieler, die in dieser Saison Probleme hatten, sind im nächsten Jahr möglicherweise nicht mehr dabei. LIV Golf plant für das nächste Jahr einen 60-köpfigen Kader mit vier aktiven Spielern und einem Reservespieler in jedem Team. Watson, der in dieser Saison aufgrund einer Knieverletzung nicht als Kapitän fungierte, hofft, im nächsten Jahr auf den Platz zurückzukehren. Das bedeutet, dass mindestens einer der derzeitigen vier Spieler nicht mehr dabei sein wird. „Wir haben im Moment drei auf dem Tisch“, sagte Watson. „Wir suchen nach dem vierten.“

Für unauffällige ehemalige PGA-Tour-Spieler wie Perez, der mehr als 8 Millionen Dollar verdiente, obwohl er bis Sonntag nicht besonders gut spielte, und Charles Howell III, der fast 3 Millionen Dollar verdiente, ist das vielleicht kein so schwerer Schlag wie für jüngere Spieler, die noch nicht lange Profis sind. Der ehemalige US-Amateur-Champion Andy Ogletree zum Beispiel nahm am ersten LIV-Golf-Event in London teil, wurde mit 24 Schlägen über dem Platz Letzter, kassierte 120.000 Dollar und hat seitdem nicht mehr mitgespielt. Er hat drei Starts in der LIV-angegliederten International Series auf der Asian Tour absolviert.

Khosla sagte, dass LIV Golf hofft, durch seine Allianzen mit der Asian Tour und der wenig bekannten MENA Tour, einer Entwicklungsrunde, die im Nahen Osten und Nordafrika spielt, eine Entwicklungs- und Aufstiegsroute für Spieler zu entwickeln. Spieler, die von der Liste gestrichen werden, dürfen wahrscheinlich nicht auf die PGA Tour zurückkehren.

DeChambeau hat eine noch größere Vision für sein Franchise, das derzeit Crushers GC heißt. Zu seinen langfristigen Plänen gehören Junior-Golfakademien, Fitness- und Sportkomplexe und vielleicht sogar ein eigener Golfplatz. Er glaubt, dass die Aufnahme von Anirban Lahiri in sein Team ihm Möglichkeiten in Indien eröffnen wird, die er sonst nicht hätte.

„Einer der Gründe, warum ich Anirban ausgewählt habe, ist, dass er ein großer Akteur auf dem indischen Markt ist, und wir wollen dort helfen, den Golfsport zu fördern – Driving Ranges bauen, vielleicht sogar Golfplätze“, sagte DeChambeau. „Die Grundstücke dort sind sehr schwer zu erwerben, weil sie so vollgestopft sind. Es gibt Möglichkeiten, bestimmte Spieler nicht nur zu nehmen, sondern sie in ihrem Gebiet auf positive Weise zu nutzen.“

Ob NORMAN Teil der langfristigen Vision von LIV Golf bleibt, wird sich zeigen. Als sein neuer Circuit versuchte, die besten Spieler der PGA Tour mit riesigen garantierten Verträgen abzuwerben, übernahm er die am meisten nach vorne gerichtete Rolle und schürte damit die anhaltende Rivalität gegen die Tour. Auf einer Pressekonferenz vor dem ersten LIV-Golfturnier außerhalb Londons im Mai bezeichnete Norman die angebliche Verwicklung der saudi-arabischen Monarchie in den Tod des Washington Post-Journalisten Jamal Khashoggi, eines US-Bürgers, als „Fehler“, eine Bemerkung, die die Wählerschaft auf den Plan rief.

espread Kritik.

„Ich schätze, dass ich aufgrund meines Erfolges und der Art und Weise, wie ich an das Leben herangegangen bin, lange Zeit eine Pinata war“, sagte Norman im Mai gegenüber ESPN. „Das ist hier heute nicht anders.

Seitdem hat Norman nicht mehr viele Interviews mit Journalisten außerhalb seiner Heimat Australien gegeben.

Es ist nicht das erste Mal, dass der 67-jährige Australier, der allgemein als „Shark“ bekannt ist, versucht, Golfer davon zu überzeugen, die PGA Tour zu verlassen. Vor dem Shark Shootout im Sherwood Country Club in Thousand Oaks, Kalifornien, im November 1994 lud Norman die Spitzenspieler der Tour zu einem Treffen hinter verschlossenen Türen ein, um ihnen seine Pläne für eine Turnierserie mit acht Turnieren vorzustellen, die im nächsten Jahr beginnen sollte. Fox Network hatte einen 10-Jahres-Vertrag mit einer Managementfirma unterzeichnet, um acht Turniere zu veranstalten, bei denen 30 bis 40 Spieler um Preisgelder in Höhe von 3 Millionen Dollar kämpfen sollten.

Der CEO von LIV Golf, Greg Norman, hat sich am lautesten für die abtrünnige Golfliga eingesetzt. Jonathan Ferrey/LIV Golf via Getty ImagesJacobsen

, ein siebenmaliger Gewinner auf der PGA Tour, war einer der 15 bis 18 Spieler, die seiner Meinung nach an diesem Tag an dem Treffen teilnahmen.

„Mein Partner war Arnold Palmer“, sagte Jacobsen.

„Als wir dort ankamen, präsentierte uns [Norman] einen Zeitplan mit Veranstaltungen in der ganzen Welt. Turniere in Orten wie Singapur und Hongkong und Montreal und Johannesburg, überall auf der Welt.

Jacobsen erinnert sich, dass jemand – aber er weiß nicht mehr, wer es war, fast 28 Jahre später – Norman fragte, wie sie die Freigabe der PGA Tour zum Spielen bekommen würden.

„Vielleicht verstehen Sie das falsch, wir werden auf unsere PGA-Tour-Mitgliedschaft verzichten und dieser Tour beitreten“, sagte Norman laut Jacobsen zu den Spielern im Raum.

„Die Temperatur im Raum sank um etwa 15 Grad“, sagte Jacobsen.

Palmer, der 62 Mal auf der Tour gewonnen hat, darunter sieben Majors, war der nächste, der das Wort ergriff.

„Was glauben Sie, wie oft uns die Möglichkeit geboten wurde, die Tour zu verlassen und unsere eigene zu gründen?“ fragte Palmer Norman.

„Wahrscheinlich ziemlich oft“, antwortete Norman.

„Und wissen Sie, warum wir das nicht getan haben?“ fragte Palmer ihn.

Es ist schlecht für den Golfsport, schlecht für die Spieler, und ich will nichts damit zu tun haben“

, sagte

Jacobsen, woraufhin Palmer aufstand und hinausging.

„Und das sprach für die meisten von uns im Raum Bände“, sagte Jacobsen.

„Vielleicht gefiel einigen Spielern die Idee, aber wir alle in meiner Generation lernten zu Füßen von Arnold Palmer, Jack Nicklaus und Gary Player. Wir sahen diese Spieler als unsere Mentoren an.

Vergessen wir nicht, dass

Arnold und Jack die PGA Tour 1968, ’69 ins Leben gerufen hatten, als sie von der PGA of America abtrünnig wurden“,

sagte

Norman. Er wartete fast drei Jahrzehnte, bis er ihn mit Hilfe der scheinbar unendlichen Geldquellen Saudi-Arabiens wieder aufnahm.

Und nun, da Norman die Zukunft der PGA Tour erneut bedroht, folgen die Spitzenspieler der Tour wie Scottie Scheffler, Jon Rahm, Justin Thomas und andere den Spuren von Tiger Woods und McIlroy, die vor der BMW Championship im August in Wilmington, Delaware, ein Treffen der Spitzenspieler organisierten, das zu weitreichenden Änderungen und höheren Geldbeträgen auf der Tour führte.

„Ich denke, die Leute, die sich entschieden haben, hier zu bleiben und diese Turniere zu spielen, sie oder wir haben nichts anders gemacht als das, was wir immer gemacht haben, richtig?“ sagte McIlroy Anfang des Monats beim CJ Cup.

„Wir spielen diese Turniere, wir sind Mitglieder der PGA Tour, wir halten uns an das System, das es schon immer gab. Die Jungs, die zu LIV gewechselt haben, sind diejenigen, die den Umbruch herbeigeführt haben, sie sind diejenigen, die die Golfwelt im Moment in Bewegung bringen.“

NATÜRLICH muss LIV Golf, um seine Träume zu verwirklichen, von den Golffans akzeptiert werden, und so weit ist es noch nicht. Wenn LIV Golf nicht abhebt und überlebt, ist es unklar, ob die Abtrünnigen zu weit gegangen sind, um zur PGA Tour zurückzukehren, die sie auf unbestimmte Zeit suspendiert hat, weil sie an LIV Golf-Veranstaltungen teilgenommen haben, ohne dass es zu Konflikten gekommen ist.

DeChambeau gehörte zu den 11 LIV-Golfern, die die PGA Tour am 3. August vor dem Bundesgericht in Kalifornien verklagten und behaupteten, die Tour nutze ihre Monopolmacht, um den Wettbewerb zu unterdrücken, und habe Anbieter, Fernsehsender und andere Unternehmen von einer Zusammenarbeit mit LIV Golf abgehalten. Die PGA Tour reichte eine Gegenklage ein, in der sie LIV Golf der Einmischung in ihre Verträge mit Spielern beschuldigte. Ein Bundesrichter ordnete an, dass beide Seiten bis zum 1. Mai eine Schlichtung durchführen müssen; ein Geschworenenprozess ist für den 8. Januar 2024 angesetzt.

Die PGA Tour verklagte auch den Public Investment Fund und Yasir Othman Al-Rumayyan, den Gouverneur des Fonds, vor einem Bundesgericht in New York. Die Klage bleibt unter Verschluss. Quellen berichteten ESPN, dass die Anwälte der PGA Tour versuchen, bei einem Bundesrichter einen Zwangsantrag zu stellen, der die Absetzung von Al-Rumayyan und die Herausgabe von Dokumenten durch den Public Investment Fund im Rahmen des Bundesverfahrens in Kalifornien erforderlich machen würde.

Neben dem Rechtsstreit mit der PGA Tour stehen die LIV-Golfer vor einer ungewissen Zukunft, wenn es um die großen Meisterschaften und die wichtigsten Mannschaftswettbewerbe, wie den Ryder Cup und den Presidents Cup, geht. LIV Golf hat sich um die Anerkennung durch den Vorstand des Official World Golf Ranking beworben, was ein langwieriger Prozess ist. LIV Golf hat versucht, mit seiner losen Zugehörigkeit zur MENA Tour, die von der OWGR anerkannt ist, einen Ausweg zu finden, aber das hat nicht funktioniert. Die LIV-Golfer erhielten keine Weltranglistenpunkte für ihre Platzierungen bei den LIV-Turnieren, so dass sie in der Rangliste abrutschten, was für diejenigen, die zuvor keine Ausnahmegenehmigung für die Majors erhalten hatten, die Gefahr mit sich brachte, dass sie nicht teilnehmen konnten.

„Wenn [LIV-Golfer] keine Weltranglistenpunkte erhalten, dann ist das Weltranglistensystem fehlerhaft“, sagte Watson. „Es ist kaputt. Wenn man an die Golfer denkt, die hier sind, dann muss man, wenn man gegen die Besten der Welt spielen will, auch uns in die Rangliste aufnehmen, weil wir zu den Besten der Welt gehören. Es ist also ein fehlerhaftes System, wenn man nein sagt.“

In der vergangenen Saison durften LIV-Golfer, die eine Ausnahmegenehmigung hatten oder anderweitig spielberechtigt waren, an den vier großen Meisterschaften teilnehmen – dem Masters, der PGA Championship, den U.S. Open und der Open Championship. Die PGA of America hat jedoch darauf hingewiesen, dass nur ihre Mitglieder zur Teilnahme an ihren Meisterschaften berechtigt sind, und die einzige Möglichkeit für Profigolfer, eine Mitgliedschaft zu erwerben, ist die PGA Tour. In seiner Klage gegen die PGA Tour vor Gericht beschuldigte LIV Golf den Vorsitzenden des Augusta National Golf Club, Fred Ridley, damit gedroht zu haben, „Spieler von der PGA Tour auszuladen“.

Letzte Woche berichtete das Wall Street Journal unter Berufung auf anonyme Quellen, dass das US-Justizministerium seine Ermittlungen zum angeblichen kartellrechtlichen Verhalten der PGA Tour auf Augusta National und die USGA, die die U.S. Open überwacht, ausgeweitet hat.

Watson, ein zweifacher Gewinner des Masters, sagte, er glaube, dass er im April wieder in Augusta dabei sein werde.

„Ich bin zuversichtlich. Das bin ich“, sagte Watson. „Ich denke, ich werde in Augusta dabei sein. Ich wüsste nicht, warum sie mich nicht spielen lassen sollten. Ich habe mir das Recht verdient, dort zu sein. Ich denke, ich werde in Augusta dabei sein und versuchen, eine weitere Jacke zu gewinnen.“

LIV Golf hat sechs ehemalige Masters-Sieger auf seiner Liste, aber es ist noch nicht sicher, ob sie bei den vier Majors oder dem bevorstehenden Ryder Cup spielen können. Foto via The Masters/TwitterDie Teilnahme am

Ryder Cup, der von der PGA Tour und der DP World Tour veranstaltet wird, könnte für die USA oder Europa nicht so einfach sein. Vor der LIV Golf Team Championship in der vergangenen Woche sagte Garcia, ein langjähriger Ryder-Cup-Teilnehmer und potenzieller künftiger Kapitän der Europäer, dass er nicht vorhabe, in der nächsten Saison an den erforderlichen vier DP World Tour-Turnieren teilzunehmen, was ihn für das Team untauglich machen würde.

„Ich wusste, was passieren würde, wenn ich [LIV Golf] beitreten würde, aber letzten Endes, wie wir sehen, wollen mich einige der Jungs auf der anderen Seite nicht wirklich dabei haben“, sagte Garcia. „Ich möchte niemandem zur Last fallen und schon gar nicht beim Ryder Cup. Ich möchte lieber nicht dabei sein, so sehr es auch schmerzt, und dafür sorgen, dass Europa die besten Chancen auf den Sieg hat, als dass ich dabei bin und drei oder vier Jungs, die dabei sein werden, sich aufregen oder so

.

Bei der Pressekonferenz zur Auswahl der Team-Meisterschaft am Mittwoch stichelte Koepka gegen Mickelson, dass er nie die Nummer 1 der Welt war. Mickelson, dreimaliger Masters-Champion, lobte Koepkas grünes Hemd.

„Das ist ein schönes grünes Hemd, haben Sie eine grüne Jacke?“ fragte Mickelson Koepka.

„Habe ich nicht, aber das werde ich, keine Sorge. Das werde ich“, sagte Koepka.

Wie alles andere im Profigolf der Männer in diesen Tagen, könnte auch das nicht so sicher sein.

Mark Fainaru-Wada von ESPN hat zu dieser Geschichte beigetragen.

Quelle

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