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Finau hält sich nach spätem Birdie-Lauf an der Spitze der Houston Open
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Finau hält sich nach spätem Birdie-Lauf an der Spitze der Houston Open

Finau hält sich nach spätem Birdie-Lauf an der Spitze der Houston Open

HOUSTON — Tony Finau möchte sein großes Jahr auf eine große Art und Weise beenden, und er machte am Donnerstag einen Schritt, indem er seine Zeit abwartete und späte Birdies für eine 5 unter 65 ablieferte, die ihm einen Anteil an der Führung bei den Houston Open einbrachte.

Finau nutzte einen 60-Fuß-Birdie-Putt am zweiten Par-3-Loch, seinen 11. der Runde, um eine Serie von vier Birdies in fünf Löchern zu starten.

Er lag gemeinsam mit dem bogeyfreien Aaron Wise und dem Schweden Alex Noren in Führung, der eine starke Woche in Houston brauchen könnte, um sich einen Platz unter den Top 50 der Welt zu sichern, während er versucht, eine Einladung zum Masters zu erhalten.

Tyson Alexander lag ebenfalls bei 5 unter und schlug ins linke Rough ein, als die erste Runde wegen Dunkelheit unterbrochen wurde. Alexander entschied sich, seine Runde nicht zu beenden und wird am Freitagmorgen die 18 beenden, bevor er seine zweite Runde beginnt.

In der großen Gruppe mit 66 Schlägen befanden sich auch der kanadische Sanderson Farms-Sieger Mackenzie Hughes und Keith Mitchell, der auf dem besten Weg war, die Führung zu übernehmen, bis sein zweiter Schlag auf dem Par-5 der 16 ins Wasser fiel und zum Bogey führte.

Finau hat in diesem Sommer bei seinen Starts in Minnesota und Detroit zum ersten Mal in seiner Karriere mehrere Siege errungen. Letzte Woche in Mayakoba verpasste er den Cut und auch im Memorial Park lief es nicht so gut, außer dass er wusste, dass der Platz vom Abschlag bis zum Grün anspruchsvoll ist.

„Ich kannte den Golfplatz – es ist ein schwer zu spielender Golfplatz“, sagte Finau. „Man muss den Ball auf das Fairway schlagen, und dann ist die Arbeit noch nicht getan. Es ist schwer, die Grüns zu treffen. Wenn man das Grün verfehlt, ist es schwer, wieder hoch und runter zu kommen, also war ich einfach geduldig mit mir.

„Ich habe ein paar Bomben geschlagen, und ich denke, das hat das Spiel geöffnet.“

Der größte Schlag war auf der 2, und mit einer Brise im Rücken hatte er keine Probleme, ein weiteres Birdie auf dem dritten Par-5 zu erzielen. Auf Nr. 5 schlug er ein Wedge auf 4 Fuß und lochte am nächsten Loch einen Birdie-Putt aus 12 Fuß.

Finau beendete das Turnier mit einem Paukenschlag, indem er am neunten Par-3-Loch einen 35-Fuß-Putt einlochte.

Dank seines großartigen Sommers steht Finau in der Weltrangliste auf Platz 15, was er seinem großen Lauf Ende Juli und Anfang August zu verdanken hat. In diesem Jahr stehen noch zwei Turniere auf dem Programm, bevor die Saison in der ersten Januarwoche in Kapalua fortgesetzt wird.

„Die vergangene Saison war sehr schön, aber ich möchte auf eine gute Art und Weise abtreten und das Jahr stark beenden“, sagte Finau. „Und ich denke, das ist es, was ich diese Woche anstrebe.“

Die Top 50 der Weltrangliste am Ende des Jahres erhalten in der Regel Einladungen zum Masters, und Noren hat sich mit einem zweiten Platz bei den Dunhill Links in Schottland in diese Gruppe gespielt. Er kam als Nummer 50 in die Houston Open und wusste, dass er viel Arbeit vor sich hatte.

Noren belegte letzte Woche in Mayakoba den 42. Platz auf einem engen, durch die Mangroven geschnittenen Platz, der mehr Präzision als Kraft und ein hervorragendes Wedge-Spiel erfordert. Der Memorial Park ist wesentlich anspruchsvoller, und Noren war sich nicht sicher, was er von seinem Spiel erwarten sollte.

„Letzte Woche war es ein mittlerer bis kurzer Platz, mit vielen Wedges, mit denen man nahe herankommen muss. Hier ist er länger, man muss die Fairways und die Grüns treffen“, sagte Noren. „Ich war also ein bisschen nervös, als ich heute ankam. Ich habe mich im Training nicht gut gefühlt, aber ich habe etwas gefunden und die Eisen viel besser hinbekommen. Insgesamt hätte ich die 65 genommen.“

Wise erzielte auf den ersten Neun vier Birdies in Folge und spielte bogeyfrei. Sein bisher einziger Sieg auf der PGA Tour war das AT&T Byron Nelson in der Gegend von Dallas. Ist ein weiterer Titel in Texas in Aussicht?

„Es wäre gut“, sagte Wise. „Ich möchte nicht alle in einem Bundesstaat gewinnen.Aber ich nehme zwei in Texas.“

Der Memorial Park hatte reichlich Biss. Masters-Champion Scottie Scheffler lag nach 10 Löchern am Vormittag mit 4 über, als er eine solide Runde mit vier Birdies spielte, die zu einer 70 führte. Mit einem Sieg kann Scheffler die Nr. 1 der Weltrangliste zurückerobern.

Sam Burns hatte nicht so viel Glück. Er hatte acht Bogeys und sieben Pars, bevor er sein erstes Birdie auf dem Par-5 der 16 machte und mit einer 77 abschloss.

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