Golf 123

Fitzpatrick führt in der ersten Runde des Race to Dubai

Fitzpatrick führt in der ersten Runde des Race to Dubai

Fitzpatrick führt in der ersten Runde des Race to Dubai

Matt Fitzpatricks schneller Start half ihm, sich im Race to Dubai an die Spitze zu setzen, während Rory McIlroy in der ersten Runde der DP World Tour Championship, die die Saison beendet, zu kämpfen hatte.

Fitzpatrick spielte auf seinen ersten fünf Löchern ein Birdie und beendete die Runde am Donnerstag mit einer bogeyfreien 7-under 65, seiner niedrigsten Runde auf dem Earth Course, wo er bereits zweimal gewonnen hat.

Der U.S.-Open-Champion lag gemeinsam mit Tyrrell Hatton in Führung, der ab dem 13. Loch vier Birdies in Folge spielte, aber sein einziges Bogey auf dem Par-5-Loch 18 hatte.

McIlroy führt die Race to Dubai-Wertung an und kämpft darum, zum vierten Mal in seiner Karriere der führende Spieler der European Tour zu werden, brauchte aber ein Birdie am 18. Loch, um mit einer 71 unter Par zu bleiben, was ihm den 22. Ryan Fox, der in der Punktetabelle hinter McIlroy an zweiter Stelle liegt, schaffte nur eine 73 und liegt damit auf dem geteilten 33.

Fitzpatrick würde sich mit einem dritten Sieg bei der World Tour Championship den ersten Titel beim Race to Dubai sichern, sofern McIlroy oder Fox das Turnier nicht als Zweiter beenden. Selbst ein zweiter Platz wäre für Fitzpatrick gut genug, solange McIlroy nicht schlechter als Siebter wird.

Matthew Fitzpatrick aus England spielt seinen dritten Schlag am 18. Loch während der ersten Runde der DP World Tour Championship in Dubai. David Cannon/Getty ImagesFitzpatrick

sagte, er spiele mit „einer echten Halsentzündung“, lachte aber mit seinem Caddie nach seiner ersten Serie von Birdies.

„Es war ein schöner Start in den Tag“, sagte der Engländer. „Am meisten freue ich mich darüber, dass ich nur 17 Grüns getroffen habe.

McIlroy hat vier seiner ersten acht Löcher mit einem Birdie gespielt, konnte aber auf den letzten neun Löchern nichts mehr ausrichten und verschenkte einen billigen Schlag, als er an der 16 mit einem Dreiputt sein viertes Bogey kassierte.

„Sicherlich nicht das, was ich mir erhofft hatte,“ sagte McIlroy. „Ich habe einfach angefangen, den Ball auf den hinteren Neun ein bisschen schief zu schlagen … Es war schön, auf der letzten Runde ein Birdie zu spielen, um unter Par zu bleiben. Aber natürlich hatte ich seit dem CJ Cup drei Wochen Pause, also habe ich einfach versucht, den Rost ein wenig abzuschütteln. „

Der topgesetzte McIlroy versucht zum ersten Mal, den FedExCup und das Race to Dubai im selben Jahr zu gewinnen, nachdem er beide Veranstaltungen bereits dreimal gewonnen hat. Sein letzter Titel beim Race to Dubai stammt aus dem Jahr 2015, nachdem er es bereits 2012 und 2014 gewonnen hatte.

Vier weitere Spieler – Tommy Fleetwood, Viktor Hovland, Shane Lowry und Adrian Meronk – haben ebenfalls Außenseiterchancen, McIlroy in der Gesamtwertung zu überholen. Von diesen hatte Fleetwood mit einer 68 die beste Eröffnungsrunde.

Hatton schien die alleinige Führung zu übernehmen, nachdem er seine späte Serie von Birdies mit einem 64-Fuß-Downhill-Putt auf der 16 beendet hatte.

„Es war Hit and Hope“, sagte Hatton über diesen Schlag. „Natürlich braucht man viel Glück, um einen Putt aus dieser Entfernung auf einer solchen Ebene zu lochen. Heute hatte ich ein paar Mal Glück, und das war natürlich ein schönes Break.“

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