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Harrington: Tiger ist noch nicht fertig mit dem Gewinnen von Majors
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Harrington: Tiger ist noch nicht fertig mit dem Gewinnen von Majors

Harrington: Tiger ist noch nicht fertig mit dem Gewinnen von Majors

ORLANDO, Florida – Zwanzig Jahre sind vergangen, seit Padraig Harrington am Wochenende zum ersten Mal bei einem Major gegen Tiger Woods antrat, und er hat ihn seither genau beobachtet.

Er glaubt nicht, dass Woods am Ende ist. Harrington glaubt, dass Woods ein weiteres Major gewinnen kann, wenn er nur die letzten neun Löcher schafft.

„Man würde Tiger niemals verjagen“, sagte Harrington, nachdem er Woods am vergangenen Wochenende zwei Stunden lang bei einem für das Fernsehen produzierten 10-Loch-Spiel beobachtet hatte. „Aber ich glaube, dass er sich in einer besseren Lage befindet, als ich dachte.

Es spielt keine Rolle, dass der 15-fache Major-Champion Ende des Monats 47 Jahre alt wird, oder dass Woods genauso viele – wenn nicht sogar mehr – Operationen hinter sich hat, als er Majors gewonnen hat.

Eine Plantarfasziitis im rechten Fuß hielt Woods vor zwei Wochen davon ab, die Hero World Challenge auf den Bahamas zu spielen, und er würde dieses Wochenende nicht mit seinem 13-jährigen Sohn bei der PNC Championship spielen, wenn nicht Carts erlaubt wären.

Das macht nichts.

„Es gibt zwei Dinge, die einen Golfer ausmachen – wie talentiert er ist und wie belastbar er ist“, sagte Harrington am Donnerstag, nachdem Stürme das Pro-Am der PNC Championship unterbrochen hatten. „Normalerweise ist man sehr talentiert und nicht sehr belastbar; oder man ist sehr belastbar und nicht sehr talentiert. Tiger hat in seiner gesamten Karriere beides vereint, was sehr ungewöhnlich ist.

„Ich würde also niemals zweifeln.“

Seine Ansichten standen im Gegensatz zu Colin Montgomerie, der Anfang der Woche in einem Podcast sagte, er glaube nicht, dass Woods wieder gewinnen könne.

„Hören Sie, ja, er ist großartig“, sagte Montgomerie. „Aber Tiger muss jetzt nicht einfach wieder den Standard erreichen, auf dem er damals gespielt hat. Er muss es verbessern. Das Niveau wird immer besser, und es gibt nicht nur einen oder zwei Spieler, die ihn jetzt schlagen können. Es gibt 22 Spieler, die ihn schlagen können. Tiger versucht also nicht, dorthin zurückzukehren, wo er einmal war, sondern einen Standard zu erreichen, den er noch nie zuvor erreicht hat, und ich glaube nicht, dass das möglich ist.

„Ich kann mir das nicht vorstellen. Ich würde mich freuen, wenn es passiert, weil es gut für das Spiel ist. Ich würde mich freuen, wenn er gewinnen würde. Aber ich kann es mir einfach nicht vorstellen.“

Woods hat in diesem Jahr bei Turnieren nur 172 Löcher gespielt – 162 davon im Gehen. Beim Masters belegte er den 48. Platz, bei der PGA Championship schied er nach der dritten Runde an einem kalten Tag in Southern Hills aus und in St. Andrews verpasste er den Cut. Beim Mannschaftsspiel am vergangenen Samstag saß er in einem Cart mit Rory McIlroy als Partner.

Woods sagte auf den Bahamas, dass „ich nicht mehr viel in diesem Bein habe“, womit er sich auf das rechte Bein bezog, das bei einem Autounfall im Februar 2021 in Los Angeles zertrümmert wurde.

Harrington und Woods standen sich erstmals 2002 in der dritten Runde der U.S. Open in Bethpage Black gegenüber – Woods gewann sein zweites Major-Turnier in Folge – und sind seitdem befreundet, wobei Woods Harringtons Arbeitsmoral respektiert.

Harrington sagte immer, sein Ziel sei es, zu sehen, wo er nach 63 Löchern stehe, und dann auf den letzten neun Löchern zu zeigen, was er kann. In den Jahren 2007 und 2008 hat er drei Majors gewonnen.

Was ihn bei der Beobachtung von 10 Löchern im Match letzte Woche inspirierte, war die Geschwindigkeit, die Woods in seinem Schwung zeigte, und von der er dachte, dass sie genug Kraft hat, um mit der heutigen Generation mitzuhalten und ihn zumindest auf die letzten Neun zu bringen.

„Das bisschen zusätzliche Geschwindigkeit wird ihm helfen, denn auf den ersten 63 Löchern … wer möchte schon gegen Tiger auf der Strecke bleiben?“ Harringtsagte. „Man weiß, dass er in dieser Phase zu allem fähig ist. Ich denke, er ist in einer besseren Position, um die letzten neun Löcher zu erreichen.“

Bei der PNC Championship, an der Woods zum dritten Mal teilnimmt, braucht man nur 27 Löcher, um auf die letzten Neun zu kommen. Woods und Charlie, 13, lagen vor einem Jahr einen Schlag hinter John Daly und seinem Sohn.

Der Wettbewerb kann im Ritz-Carlton Golf Club Orlando sehr ernst sein, obwohl es hier hauptsächlich um die Zeit geht, die Väter, Mütter, Söhne und Töchter miteinander verbringen.

Wenn Woods dabei ist, fühlt sich alles immer größer an, egal wie viel Zeit ihm noch bleibt.

„Ich würde sagen, dass wir nie wirklich wissen werden, wie viel Zeit ihm noch bleibt, weil er immer noch mehr tut, als wir dachten, dass er jemals dazu in der Lage sein würde“, sagte Stewart Cink. „Er trotzt weiterhin allen Vorstellungen.“

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