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Higgs, Hammer und Putnam teilen sich die Führung bei den RSM Classic
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Higgs, Hammer und Putnam teilen sich die Führung bei den RSM Classic

Higgs, Hammer und Putnam teilen sich die Führung bei den RSM Classic

ST. SIMONS ISLAND, Ga. — Harry Higgs verlor seine PGA-Tour-Karte gegen Ende der letzten Saison und machte am Freitag in Sea Island einen Schritt in Richtung Wiedererlangung.

Higgs spielte auf dem schwierigeren Seaside-Kurs bogeyfrei und erzielte eine 7 unter 63, womit er sich die Führung mit dem jüngsten texanischen Absolventen Cole Hammer und Andrew Putnam teilt und in das Wochenende der RSM Classic geht.

Auch wenn in Sea Island niemand aus den Top 20 der Welt dabei ist, steht beim letzten offiziellen PGA-Tour-Event vor einer sechswöchigen Pause zum Jahresende viel auf dem Spiel.

Hammer, der in Seaside eine 66er Runde spielte, spielt mit einer Sponsorenbefreiung und hat keinen vollen Status auf irgendeiner Tour.

Putnam, dessen einziger PGA-Tour-Titel aus dem Jahr 2018 stammt, spielte eine 65 auf dem Plantation-Kurs. Er spielt zum achten Mal in 10 Wochen und hat nur die Bermuda Championship im Herbst verpasst, weil er jeden Cut geschafft hat – er war Zweiter in Japan – und weil das Wetter in seiner Heimat in der Nähe von Seattle nicht so toll ist.

Higgs ist ein Jedermann, der bei seinen Kollegen beliebt ist, und das Ende der letzten Saison hat ihn sehr getroffen. Nachdem er bei seinem Masters-Debüt den 14. Platz belegt hatte, verpasste Higgs bei 10 seiner letzten 14 Turniere den Cut und beendete die Saison außerhalb der Top 125 des FedEx Cups. Er nahm an den Korn Ferry Tour Finals teil und verpasste bei allen drei Turnieren den Cut.

Jetzt hat er den Status eines bedingten Spielers, und das ist eine große Chance. Die Sicherheit des Arbeitsplatzes kann auf der PGA Tour stressig sein, vor allem zu Beginn einer Saison, in der sich nur 70 Spieler für die lukrative Postseason qualifizieren werden.

„Man hat das im Hinterkopf. Das ist bei fast jedem so, außer bei einigen der besten Spieler der Welt“, sagte Higgs. „Aber es kann dich motivieren, noch ein bisschen härter zu arbeiten und bessere Entscheidungen zu treffen. Das Ziel ist, dass man sich im März oder so früh wie möglich keine Gedanken mehr darüber machen muss, oder?

Die Führenden lagen bei 12 unter 130.

Joel Dahmen (64 auf Plantation), Beau Hossler (67 auf Plantation) und Sahith Theegala, der mit einer 63 auf Seaside mit Higgs gleichzog, lagen einen Schlag zurück.

Dahmen hat letztes Jahr in der Dominikanischen Republik gewonnen und seine Ausnahmegenehmigung läuft nach dieser Saison aus. Da er oft mit Higgs zusammenwohnt, kann er gut nachvollziehen, wie es sich anfühlt, unter dem Druck zu spielen, einen Job zu behalten.

„Golf ist sehr hart, und es kann schnell schief gehen“, sagte Dahmen. „Zweieinhalb Jahre lang in Freiheit zu spielen, das hatte ich in meiner Karriere noch nie. Als ich in Napa an den Abschlag ging, dachte ich: ‚Okay, wir sind wieder am Anfang. Wenn du nicht gut spielst, hast du keinen Job mehr.‘ Dessen war ich mir sehr bewusst.

„Ich denke nicht unbedingt darüber nach, wenn ich da draußen bin, aber es gab ein paar zusätzliche Trainingstage, ganz sicher.

Das Wetter war nicht ganz so kalt wie in der Eröffnungsrunde, und die Scores blieben niedrig. Der Cut lag bei 4 unter 138.

Hammer, der letzte Woche in Houston seinen ersten PGA-Tour-Cut als Profi schaffte, machte Bogeys vom Fairway aus am siebten und achten Loch in Seaside – zwei der leichteren Löcher des Tages – und drehte dann mit einem Annäherungsschlag auf 3 Fuß an Nr. 9 und einem Birdie-Putt aus 18 Fuß am nächsten Loch das Blatt.

Den Rest des Tages blieb er bogeyfrei und wird am Wochenende in der Finalgruppe spielen.

„Nach den Löchern 7 und 8 war ich ein wenig deprimiert. Ich habe mich in eine gute Position gebracht, um Birdies zu machen, und bin mit zwei Bogeys rausgegangen, und das ist fast unentschuldbar“, sagte Hammer. „Aber als ich auf der 9 zurückkam und dann auf der 10 ein Birdie machte – und diese Bogeys auf zwei der schwierigeren Löcher gleich wieder auslöschte – war das sehr wichtig für das Momentum und das Selbstvertrauen.e.“

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