Golf 123

Eindrücke aus Indien

Eindrücke aus Indien

Eindrücke aus Indien

Eindrücke aus Indien

von Jane Finn, Fotografie von David Finn, veröffentlicht in Ausgabe 23 der Planet Golf Review

Um die gesamte Ausgabe zu lesen, besuchen Sie: https://planetgolfreview.com/PGR-planet-golf-review-magazine-issue_23.pdf

Wenn ich Indien mit einem einzigen Wort beschreiben sollte, wäre dieses Wort unglaublich. Jane Finn entdeckt die vielen Gesichter Indiens auf dem Weg zu einer Hochzeit.

Das geschichtsträchtige und traditionsreiche Indien ist ein Land der Kontraste. Es ist würzig mit einem gewissen Biss, wie das Chili-Huhn, das ich auf dieser Reise lieben lernte. Es ist eine Mischung aus überfüllten Städten, ländlichen Siedlungen und großen, unbewohnten Landstrichen, in denen wilde Tiere frei herumlaufen. Es ist auch ein spirituelles Zentrum, in dem Geist, Körper und Seele in Einklang kommen, wenn man es zulässt. Hier verweben sich die Fäden der Architektur, der Kultur und der Rituale zu einem Gobelin, der so atemberaubend ist wie die seidigen, regenbogenfarbenen Sarees, die ich überall bewundere.

Noch bevor ich lande, spricht Indien alle meine Sinne an. Beim Landeanflug auf Mumbai füllt sich die Flugzeugkabine mit dem Duft von Kampfer, Weihrauch und Kochfeuern. Es ist kurz nach der Morgendämmerung, und das sanfte Morgenlicht scheint auf die Lager, die sich an die Multimillionen-Dollar-Eigentumswohnungen schmiegen. Von meinem Fensterplatz aus kann ich sehen, dass die Straßen trotz der frühen Tageszeit von Menschenmassen bevölkert sind und der Verkehr nur schleppend voranzukommen scheint.

Alles an Indien weckt meine Neugierde und meinen Entdeckerdrang. Dennoch gebe ich zu, dass ich ein wenig unerschrocken bin, was ich auf dieser Reise entdecken werde, nicht nur über das Land, sondern auch über mich selbst.

DIE STADT, DIE NIE SCHLAFT

Richtig: Wolkenkratzer und Slums koexistieren in Mumbais Vorort Bandra

Sobald ich das Terminal betrete, bin ich überwältigt von dem Lärm und dem Gedränge der Menschen, die sich drängeln, um ihre Koffer zu holen. Ich schnappe mir mein Gepäck und begebe mich zügig zur Einreisekontrolle, die für ausländische Touristen reserviert ist. Überraschenderweise werde ich schnell abgefertigt und trete durch die Türen, wo mich mein lächelnder Fahrer mit einem Willkommensschild empfängt. Ich seufze erleichtert, dass er hier ist, um mich wie geplant abzuholen. Noch dankbarer bin ich für Jays ruhiges Auftreten und seine Navigationskünste, mit denen er uns geschickt um Rikschas, Fahrräder, Kamelkarren, hupende Tata-Trucks und gelegentlich eine Kuh auf dem Weg zu meinem Hotel am Marine Drive manövriert.

Ich checke in meinem Hotel ein und plane ein Nickerchen, aber ich habe keinen Jetlag. Ich reiße meine Augen von dem weiten Panoramablick auf das Arabische Meer los und fahre zwanzig Stockwerke hinunter, um nach Rat zu suchen, damit ich aussteigen und die Stadt erkunden kann.

Ich habe Glück. In der Lobby versammelt sich eine Gruppe zu einem Rundgang, und sie haben noch Platz für eine weitere. Unser erster Halt ist das Gateway to India, ein passender Start, wenn man bedenkt, dass ich ein Neuling an Indiens Küste bin. In den nächsten Tagen schlafe ich, wie die ganze Stadt, kaum, während ich versuche, alle Sehenswürdigkeiten zu besichtigen – den Crawford Market, die Tempel Siddhi Vinayak und Mumba Devi, die Elephanta-Höhlen und das Bandra Fort. Ich besuche sogar eine große, gewagte Bollywood-Produktion, bei der ich mich in meinem Sitz wiege und mich danach sehne, Tanzunterricht zu nehmen, aber das, was mir von Mumbai am meisten in Erinnerung bleiben wird, steht in keinem Reiseführer.

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: Snake Charmer zähmt eine Kobra. Rechts: Besucher strömen zum Gateway of India

Als wir uns darauf vorbereiten, die Hektik dieser Megastadt zu verlassen und in die Einsamkeit des Ranthambore-Nationalparks zu fahren, muss unser Auto gewartet werden, und wir machen einen ungeplanten Halt am Stadtrand. Man bietet mir einen Sitzplatz im klimatisierten Warteraum an, aber etwas lockt mich nach draußen. Auf der anderen Seite der Gasse reihen sich die Zelte aneinander. Eines sticht besonders hervor, da neben der Tür ein kleines Winnie-the-Pooh-Schild angebracht ist. Während ich es beobachte, kommen zwei junge Mädchen in makellosen Uniformen heraus, die sich offensichtlich freuen, zur Schule zu gehen. Plötzlich werde ich von einer Welle der Nostalgie überrollt. Ich denke an meine Töchter, als sie in diesem Alter waren. Sich die Zeit zu nehmen, um eine gewöhnliche Aktivität an einem außergewöhnlichen Ort zu genießen, erinnert mich daran, dass wir nicht dazu bestimmt sind, durch das Leben zu hetzen. Das wird für den Rest dieser Reise mein Mantra sein.

DER RUF DER WILDNIS

Wilder Königstiger, Safari im Ranthambore-Nationalpark

Es war ein langer Tag im Transit, aber die Mühe hat sich gelohnt. Die Begrüßung durch das freundliche Personal des Oberoi Vanyavilas gibt mir neue Energie, und ehe ich mich versehe, bin ich auf einem Rundgang durch das „Lager“, ein 5-Sterne-Resort im Herzen der Tigerhöhle, das so unbestreitbar gut geplant und durchdacht ist, dass es schwer ist, alles zu erfassen.

Mein „Zimmer“ ist ein opulentes Zelt, das an die Zeit erinnert, als die Könige in Wohnwagen zusammen reisten. Ich speise unter dem Sternenhimmel, wo ich in die rajasthanische Küche eingeführt werde, darunter Ker Sangri, eine lokale Delikatesse, die mit Strauchbeeren und wilden Bohnen zubereitet wird – ein Festmahl für einen König. Der tiefstehende Mond beleuchtet meinen Weg zu meinem Zelt. Ich habe heute viele Kilometer zurückgelegt, aber als ich mich in meinem überdachten Kingsize-Bett, umgeben von den Geräuschen des Dschungels, zusammenrolle, fühle ich mich wie eine Königin, als ich in den Schlaf gleite.

Am nächsten Tag bin ich, glaube ich, die erste Person auf dem Gelände, die aufwacht, weil ich unbedingt ein paar Großkatzen auf dieser Etappe der Reise sehen möchte. Aber Mohan, mein sachkundiger und unerschütterlicher Führer, ist schon seit Stunden auf den Beinen, um die heutige Safari zu organisieren. Ich bin so dankbar für die wilde Schönheit, aber ich bin auch besorgt über die Auswirkungen, die der Mensch auf seine Bewohner hat. Mohan lächelt sanft; er ist froh, dass ich die Frage gestellt habe. In seiner Stimme liegt eine große Dankbarkeit, als er erklärt, dass nicht nur die Menschen durch den Ökotourismus zu mehr Wohlstand gekommen sind, sondern auch die Tiere vom staatlich geförderten Naturschutz profitiert haben. In den letzten zwei Jahrzehnten ist die Population des bengalischen Tigers stetig gewachsen, da Mensch und Tier gelernt haben, in Harmonie zu leben und zu arbeiten.

Wenige Minuten später steigen drei weitere Gäste zu uns in den Jeep, und wir machen uns auf die staubige, goldene Straße, um das Abenteuer zu suchen. Überraschenderweise ist die Landschaft sehr abwechslungsreich. Wir fahren lange Strecken zwischen kahlen, blattlosen Bäumen und dann durch dichtes Laub, das verschiedenen Tieren Unterschlupf bietet. Als wir um eine Ecke biegen, bringt Mohan den Jeep schnell zum Stehen, um uns einen Blick auf Indiens Nationalvogel, den Blauen Pfau, und seinen Harem zu ermöglichen. Plötzlich hebt unser neuer Freund zu unserer Überraschung und Freude den Schwanz und spreizt sein schillerndes Gefieder in einem Halbkreis, der als Zug bekannt ist, bevor er eine faszinierende Paarung vollführt.

Ritual. Im Hinduismus sind Pfauen ein Symbol für Stolz, Schönheit und Anmut und laut unserem Führer auch für Zuversicht, denn er ist sich sicher, dass wir noch vor Ende des Tages Tiger finden werden.

Im Laufe des Vormittags stoßen wir auf große Gruppen von gefleckten Hirschen, die ruhig am Rande eines Baches oder einer Wasserstelle grasen und sich in ihrer Umgebung völlig wohl fühlen. Wir begegnen auch einem scheuen Wüstenfuchs und einer Hyäne mit Jungtieren, aber die Tiger bleiben ausweichend.

Zur Mittagszeit ist die Luft heiß, schwer und feucht geworden. Die Vögel sind still, und ich spüre, dass die Tierwelt eine wohlverdiente Pause einlegt. Mohan schlägt vor, dass es Zeit für unser Picknick-Mittagessen ist, bevor wir uns auf den Weg zum Ranthambore Fort machen, einer UNESCO-Weltkulturerbestätte, deren Geschichte mehr als ein Jahrtausend zurückreicht.

Zuerst bin ich enttäuscht, dass wir unsere Tigersuche aufgeben, aber als ich einen ersten Blick auf die kreisförmigen Festungsmauern werfe, die sich mehr als fünfhundert Fuß über meinem Kopf erheben, ändere ich meine Meinung. Ich weiß, dass dies einer der Orte ist, an denen Legenden lebendig werden, denn sie sind von Mythen und Folklore umwoben.

Während ich über die steinernen Pfade schreite und den Geschichten der Älteren lausche, spüre ich die Anwesenheit des kriegerischen Geistes der Alten, die dieses Land während der Belagerungen und Schlachten bewohnten. Innerhalb dieses Komplexes gibt es drei Hindu-Tempel, die Ganesha, Shiva und Ramlalaji gewidmet sind. Es gibt auch einen Jain-Tempel von Lord Sumatinath und Lord Sambahavanath, die heute noch in Gebrauch sind; ein Symbol für die Fähigkeit der Menschen, ungeachtet unterschiedlicher Glaubensrichtungen zusammenzukommen, um Sicherheit und Verbindung zu finden. Zwei Stunden später holt uns Mohan ab, um unsere Safari fortzusetzen, und jetzt zögere ich fast, zu gehen.

Geduld ist eine Tugend und vielleicht die Lektion, die ich lernen muss – Erwartungen loslassen und den Moment genießen. Nur wenige Minuten, nachdem wir das Handwerkerdorf Shilpgam verlassen haben, stoßen wir auf einen jungen männlichen Tiger, der sich auf den Felsen sonnt und die Menschen, die ihr Glück nicht fassen können, überhaupt nicht wahrnimmt. Danach sieht es so aus, als hätte sich Mutter Natur verschworen, den Touristen eine Show zu bieten. Bevor wir zum Resort zurückkehren, sehen wir noch vier weitere Tiere, darunter eine Mutter mit ihrem Jungen. Was für ein Tag – ein Tag, den ich mit einem Sundowner oder zwei feiere, während unsere Gruppe den Tag noch einmal Revue passieren lässt, in dem Wissen, dass wir nun gemeinsame Erinnerungen haben, die wir mit uns tragen werden, auch wenn wir getrennte Wege gehen.

VERLORENE UND GEFUNDENE LIEBE

Selbst an einem bewölkten Tag leuchtet das Taj Mahal

Normalerweise schrecke ich vor stark besuchten Sehenswürdigkeiten zurück, aber wie könnte ich durch Agra fahren und das Taj Mahal nicht sehen? Es ist stockdunkel, und ich stehe lange vor Sonnenaufgang am Ticketschalter und wundere mich, dass schon mehrere hundert andere in der Schlange stehen. In diesem Moment erinnere ich mich daran, dass das Taj Mahal mehr ist als ein ikonisches Monument. Es ist ein heiliger Ort, an dem Pilger und Touristen zusammenkommen, um das Geheimnis zu ergründen.

Als sich die Tore öffnen, gerate ich in das Gedränge der Menschen, die nach vorne drängen, und für ein oder zwei Momente überkommt mich eine Welle der Panik, aber mein fachkundiger Führer trennt uns schnell und lässt die Menge auseinanderströmen, bevor er uns eine ruhige Ecke im Garten sucht, wo ich mich entspannen und den Sonnenaufgang beobachten kann.

Ich bemerke eine Der Himmel färbt sich leicht, und plötzlich taucht die gewaltige zwiebelförmige weiße Marmorkuppel in ein Meer aus Rosa. Ich bin so fasziniert, dass ich gar nicht merke, dass ich den Atem anhalte, bis mein Führer Ashok mich daran erinnert, zu atmen und den Zauber zu spüren.

Links: Innenhof des Amer Fort, Jaipur Rechts: Halbedelstein-Intarsien im Agra Fort

Die Zeit steht still, während wir über das Gelände wandern und die spiegelnden Becken, die Architektur, die Handwerkskunst und die Landschaft bewundern. Ich könnte hier stundenlang verweilen, aber die Zeit drängt, und ich muss einen Sari für die Hochzeit finden, an der ich in Neu-Delhi teilnehmen werde.

Ich beginne meine Suche auf dem Raji Ki Mandi, einem der geschäftigsten und überfülltesten Märkte von Agra. Alle sind eifrig bemüht, mir zu helfen, und mir wird eine schwindelerregende Auswahl an exquisit bestickten und mit Perlen verzierten Kleidern präsentiert. Jedes einzelne ist atemberaubend, aber ich bin überwältigt von der Auswahl, dem Drängen der Verkäufer und der Notwendigkeit, mich zu entscheiden, und gehe mit leeren Händen.

Ich stärke mich bei einem langen, gemütlichen Mittagessen im Pinch of Spice und mache mich dann auf den Weg zum Sadar Bazaar, in der Gewissheit, dass ich finden werde, was ich brauche.

Der erste Laden, den ich betrete, ist bis auf den Ladenbesitzer und seinen Assistenten menschenleer. Im Gegensatz zu meinen bisherigen Erfahrungen fängt er nicht sofort an, Waren aus den Regalen zu holen. Stattdessen lädt er mich ein, in der Mitte des Raumes Platz zu nehmen, während er mich behutsam über meine Vorlieben und Abneigungen ausfragt und darüber, warum ich einen Sari brauche. Mit einem weisen Nicken erhebt er sich vom Boden und verschwindet durch eine Tür. Wenige Augenblicke später kommt er zurück und trägt den schönsten moosgrünen Stoff aus reiner Seide, der mit einem glitzernden goldenen Band und ein paar winzigen Perlen verziert ist. Als ich mit den Händen über den Stoff streiche, steigen mir die Tränen in die Augen. Es ist, als würde der Ladenbesitzer mich schon ein Leben lang kennen, und dieser Sari wurde für mich und nur für mich angefertigt.

Ein Zimmer mit Aussicht. Das Oberoi Amarvilas, Agra

Es dämmert bereits, als ich mein Hotel erreiche. Ich bin müde von den Aktivitäten des Tages und nicht ganz bei mir, bis ich die Tür zu meinem Zimmer öffne. Was ich sehe, raubt mir buchstäblich den Atem. Vor mir liegt das Taj Mahal, das sich gegen den dunklen Himmel abhebt. Während ich unter den Sternen diniere, denke ich an die Geschichten, die ich heute über den Moghul-Kaiser Shah Jahan und den Schrein gehört habe, den er für seine Lieblingsfrau Mumtaz Mahal errichtete und der von der Macht der ewigen Liebe erzählt.

Oben: Mit Gold besprühte indische Hochzeitshände Unten: Mahndi-Henna-Tätowierungen sind Kunstwerke

Eine hinduistische Hochzeit ist keine eintägige Angelegenheit, sondern eine Reihe von Ereignissen, die das Zusammenkommen zweier Familien einläuten. Ich tanze die nächsten drei Tage durch und freue mich, zur Mehndi-Party eingeladen zu werden, wo ich staune, wie ein Künstler ein Henna-Kunstwerk auf die Hände und Füße der Braut zaubert. Angeblich soll dieses Ritual die Nerven der Braut beruhigen, aber die Legende besagt, dass – ähnlich wie beim Taj Mahal – die Liebe des Paares umso größer wird, je komplizierter das Muster ist.

Mehr als fünfhundert Menschen versammeln sich am Tag der Hochzeit, um zu feiern und die Ehe zu segnen. Ich schwelge in der Musik und der ChoreoTänze, die von Familie und Freunden aufgeführt werden. Plötzlich bricht die Menge in Jubel aus, als die Braut in ihrem roten Hochzeitskleid, das Neubeginn, Leidenschaft und Wohlstand symbolisiert, vom Podium herabsteigt. Ich beobachte, wie der Bräutigam seine Hand in die seiner Frau legt und sie sanft durch die Gratulanten führt, um ein neues Kapitel zu beginnen. Ich neige meinen Kopf und flüstere leise Namaste in Dankbarkeit für die Großzügigkeit des Geistes, die mir auf meinem Weg durch das unglaubliche Indien entgegengebracht wurde.

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