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Ko führt beim LPGA-Finale zur Halbzeit mit 5 Schlägen Vorsprung
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Ko führt beim LPGA-Finale zur Halbzeit mit 5 Schlägen Vorsprung

Ko führt beim LPGA-Finale zur Halbzeit mit 5 Schlägen Vorsprung

NAPLES, Fla. – Lydia Ko hat zur Halbzeit der CME Group Tour Championship alles im Griff.

Sie hat auch die volle Kontrolle über die Punkte- und Geldränge der Saison.

Ko schoss am Freitag in der zweiten Runde des Saisonfinales der LPGA Tour eine 6 unter 66, womit sie das Turnier mit 13 unter beendete und nach 36 Löchern 5 Schläge Vorsprung auf Hyo Joo Kim hat.

Ko machte vier Birdies in einem Abschnitt von sechs Löchern in der Mitte ihrer Runde, rollte einen schwierigen 4-Footer ein, um Par auf dem Par-4 13 zu retten und die Führung von 4 Schlägen zu halten, und hat seit ihrem Eröffnungsloch am Donnerstag keinen Schlag verloren.

„Ich wollte mich nur auf mein Spiel konzentrieren“, sagte Ko, die einen Vorsprung von einem Schlag zu Beginn des Freitags in einen Vorsprung von fünf Schlägen umwandelte, als das Turnier zu Ende war. „Es war ein ziemlich enges Feld. Ich habe gestern eine niedrige Runde gespielt und diese Runde kann jeder während der Woche spielen.“

Nur ist es im Moment niemand, der so niedrig spielt wie Ko.

Ihre makellose Runde krönte einen großen Tag für die LPGA, die am Freitag ihren Spielplan für 2023 mit einem Rekord von 101,4 Millionen Dollar an Preisgeldern vorstellte.

Kos 66er Runde war das beste Ergebnis des Tages; vier weitere Spielerinnen spielten 67er Runden. Nach zwei Runden in Tiburon gab es vier Ergebnisse von 66 oder darunter; Ko hat zwei davon nach einer 65 zum Auftakt am Donnerstag erzielt.

Kim (69) schaffte zwei Birdies auf der 16 und 17, um auf 8 unter zu kommen und liegt damit allein auf dem zweiten Platz. Die Weltranglistenerste Nelly Korda (69) liegt zusammen mit der Japanerin Nasa Hataoka (67), der Schwedin Anna Nordqvist (69) und der Schottin Gemma Dryburgh (70) bei 7 unter auf dem dritten Platz.

Korda war auf dem Weg nach vorne und schloss ihre ersten Neun mit drei Birdies in einem Vier-Loch-Abschnitt ab. Doch auf den zweiten Neun spielte sie nur noch Pars.

„Lyds spielt gut“, sagte Korda. „Sie hat ein erstaunliches Jahr hinter sich. Um sie einzuholen, muss ich einfach aggressiv spielen und die Putts versenken.

Und selbst das könnte nicht genug sein. Alle sind hinter Ko her, die auf der Jagd nach Trophäen und mehr ist.

Ko ging mit einem Punkt Vorsprung ins Rennen um den Titel der LPGA-Tour-Spielerin des Jahres. Sie muss am Wochenende nur eine Katastrophe vermeiden, um ihre zweite Vare Trophy in Folge für den niedrigsten Punkteschnitt des Jahres zu gewinnen. Diese Titel würden sie näher an die LPGA Hall of Fame heranbringen.

Und mit 2 Millionen Dollar, dem höchsten Einzelpreis im Damengolf, der auf die Gewinnerin wartet, ist auch der Geldtitel in Reichweite.

„Es war ein solider Tag“, sagte Ko. „Er war solider als gestern. … Ich hätte mir nicht mehr wünschen können, um diese Woche zu beginnen.“

Ko hat in diesem Jahr nun einen Durchschnitt von 68,964. Atthaya Thitikuls Saisondurchschnitt liegt bei 69,447. Thitikul bräuchte am Wochenende etwa 40 Schläge, um Ko in diesem Rennen einzuholen.

Und sollte Ko das Turnier gewinnen, würde sie ihre Einnahmen für 2022 auf 4.364.403 Dollar steigern und sich praktisch auch den Geldtitel sichern.

„Lydia ist Lydia“, sagte die Irin Leona Maguire, die den zweiten Tag in Folge eine 69er Runde spielte und mit 6 unter 7 Schlägen Rückstand auf Ko auf dem siebten Platz liegt. „Ich bin mir sicher, dass sie weitermachen wird, also werden wir versuchen, am Wochenende so niedrig wie möglich zu spielen und sehen, was passiert.

DIVOTS: Jin Young Ko, die auf dem Platz von Tiburon ihren vierten Sieg in Folge anstrebt, spielte 75 Schläge und liegt 16 Schläge zurück. Stacy Lewis lochte auf der 18 aus einem Bunker am Grün und beendete ihre 70er Runde mit einem Birdie. Sie liegt bei 5 unter für das Turnier. … Brooke Henderson, die offensichtlich noch unter dem Rückenproblem leidet, das sie auch in der letzten Woche plagte, schlug 2 über 74 Schläge und liegt damit 2 unter dem Durchschnitt für diese Woche. … Pajaree Anannarukarn und Danielle Kang spielten am Donnerstag jeweils 66 Schläge; am Freitag kam keine von ihnen an diese Leistung heran. Anannarukarn spielte 73, Kang 74.

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