Golf 123

Synchronisierung an Schottlands Golfküste

Synchronisierung an Schottlands Golfküste

Synchronisierung an Schottlands Golfküste

Synchronisierung an Schottlands Golfküste

von Philip Murphy

Es war im April letzten Jahres, als mein langjähriger Freund Dave Finn mich fragte, ob ich Interesse hätte, ihn bei der WHO – World Hickory Open Golf Championship in Gullane zu begleiten. Ich hatte keine Ahnung, was eine WHO ist, geschweige denn, wo man Gullane findet. Wenn mich jemand gefragt hätte, hätte ich auf Irland getippt. Nun, es liegt an der Nordküste Schottlands, die liebevoll “ Schottlands Golfküste“ genannt wird, die letzte Bastion des Bodens vor der Nordsee.

Mein erster Gedanke war, dass ich gerade einige bedeutsame Veränderungen in meinem Leben durchgemacht hatte und noch nicht bereit für eine so große Reise war. Zu viel Vorbereitung war nötig. Ich hatte nicht einmal Schläger! Wo fängt man da an? Mit hundert Jahre alten Schlägern zu spielen, würde eine Herausforderung sein, aber ich wusste, dass es bei dieser Reise um mehr ging als nur um Golf. Es ging um die Kameradschaft und darum, über meine Grenzen hinauszuwachsen. Ich wusste, dass ich das schaffen musste!

Hickory-Golf 101!

Head first

Phil, Chandler, Dave & Parker am 1. Abschlag in Peel Village – meine erste Erfahrung mit Hickory-Golf

Ich erinnerte mich daran, dass ich schon einmal Hickory-Golf gespielt hatte, nicht besonders gut, aber sechs Schläger zu teilen, darunter Namen wie Brassie, Niblick und Mashie, war eine neue Erfahrung.

Bei meinem letzten Treffen wurde mir klar, dass es genauso wichtig ist, sich entsprechend zu kleiden, wie die Rolle zu spielen. Daraufhin stürzten Dave und ich uns kopfüber in die Arbeit, einen halbwegs anständigen Look aus der Zeit um 1800 zusammenzuschustern, der dem „Code“ entsprechen würde.

Ich muss zugeben, dass ich unbeholfen, ängstlich und ein wenig eingeschüchtert war, um das Mindeste zu sagen. Alles Symptome von Liebe auf den ersten Blick. Ich war süchtig. Und plötzlich wollte ich an der Weltmeisterschaft in Schottland teilnehmen und ein Spiel spielen, zu dem ich eine Hassliebe habe.

Auf der Suche nach dem Heiligen Gral

Hickory Golf

Auf der Suche nach einem Satz Hickory-Schläger

Meine erste Herausforderung war es, den perfekten Satz hundert Jahre alter Schläger zu finden; als Nächstes sollte ich lernen, damit zu spielen. Die Suche ging los. Da es im mittleren Westen Ontarios viele kleine Städte gibt, rechnete ich mir gute Chancen aus und dachte, dass ich in ein paar Monaten ein Set zusammenstellen könnte. Jedes Mal, wenn ich an einem Antiquitätengeschäft in meiner Gegend vorbeikam, drückte ich die Daumen, aber ich ging immer wieder mit leeren Händen aus. An einem regnerischen Samstagnachmittag, als ich durch Blyth Ontario fuhr, kam ich an einem abgelegenen Gemischtwarenladen vorbei. Zu meiner Überraschung lag dort in einer Ecke ein kompletter Satz Hickory-Schläger mit einer gut erhaltenen Segeltuchtasche. Ich schnappte sie mir, als wären sie der Heilige Gral, und das auch noch zu einem vernünftigen Preis.

Serendipity

Peel Village Golf & Country Club

Gästeschild des Peel Village Golf Club

Als ich zu Hause ankam, hing an der Türklinke zu meiner Überraschung eine zerfledderte Greenfee-Marke aus den 70er Jahren vom Peel Village Golf Course in meiner Heimatstadt Brampton. Die Zufälligkeit dieses Ereignisses war dass ich damit aufgewachsen bin, Golfbälle von meinem Elternhaus auf der anderen Straßenseite auf das Green 8 zu schlagen. Ich nahm dies als ein weiteres Omen dafür, dass diese Reise tatsächlich etwas war, das ich tun sollte.

Unser Enthusiasmus wuchs weiter, und innerhalb weniger Wochen hatten wir fünf weitere Freunde überzeugt, sich uns anzuschließen. Der Bonus: Wir kannten uns alle seit der Grundschule. Als Team besorgten wir Schläger und Kleidung, trugen mit Ideen bei, machten Pläne und änderten sie wieder, während wir uns über Gruppen-E-Mails austauschten. Niemand sprach es aus, aber wir hatten alle das Gefühl, dass diese Reise eine einmalige Erfahrung sein würde, die wir für den Rest unseres Lebens in Erinnerung behalten würden.

Laut und Stolz

The Crazy Canucks at Dunbar Golf Club

Team Kanada EH. Laut und Stolz

Je näher der Abreisetermin rückte, desto größer wurden unsere Kleiderschränke und unsere Träume. Wir wollten als Team gehen, und auf Teufel komm raus wie ein solches aussehen. Wir wollten mit dem Mythos aufräumen, dass Kanadier ein lässiger, übermäßig entschuldigender Haufen sind. Obwohl wir anderen gegenüber sehr respektvoll waren, ließen wir auf unsere vornehme kanadische Art verlauten, dass Kanada in Schottland angekommen war.

Unsere ersten beiden Tage verbrachten wir damit, Gullane zu erkunden, mit allem, was es zu bieten hat. Das Sprichwort größer ist besser war wieder einmal unzutreffend. Für alle, die einen Golfurlaub mit allen Annehmlichkeiten abseits des Golfplatzes suchen, ist Gullane genau das Richtige, vor allem nachdem wir eine dieser Annehmlichkeiten entdeckt hatten.

Old Clubhouse in Gullane

Die Jungs aus Kanada zeigen ihre Farben im alten Clubhaus

Vom ersten Tag an, als diese Welle von Rot und Weiß in Gullanes geschätztes Pub eindrang, wurden wir wie langjährige Stammgäste des Hauses behandelt. Ich muss zugeben, dass das Personal erst nach einigem Zögern erkannte, dass unser Bellen schlimmer war als unser Beißen. Ich probierte mutig den Haggis, um das Eis zu brechen, und fand ihn überraschend lecker. Ein weiterer urbaner Mythos wurde ausgeräumt. Ich muss sagen, die Mythen fielen schneller als meine Golfbälle über die Klippen in die Nordsee bei Dunbar.

Ich persönlich empfehle die Spezialität des Hauses – Fish and Chips – ein einen Zentimeter langes Stück panierten Schellfisch, das größer ist als der eigene Teller. Bratensoße zu den Pommes frites war nicht die Norm, und die Diskussionen über Poutine brachten Brenda, unsere Stammkellnerin, schnell dazu, ihren Baby-Blues zu schütteln. In Anbetracht der Tatsache, dass die Zutaten leicht erhältlich waren, fragte ich sie eines Abends, ob sie Poutine probieren würde? Sie antwortete mit Nachdruck und in ihrem starken schottischen Brogue: „Nein! Das klingt schrecklich! Auf keinen Fall!“ „Ich habe dein Haggis probiert!“ antwortete ich mit einem Augenzwinkern. Sie hielt inne, ihr Gesicht nahm einen nachdenklichen Ausdruck an, und sagte selbstbewusst: „Ich habe verstanden.“ Ein schiefes Lächeln bildete sich, als sie unsere Teller entgegennahm.

Noch ein paar Scotch, Guinness und Ales, und wir waren gut geölt für den Rückweg zu unserem Airbnb. Unnötig zu sagen, dass die langen Nächte unserem Spiel nicht gut getan haben, aber bei der Atmosphäre und dem Gefühl des ganzen Abenteuers war uns das egal.

Lasst die Spiele beginnen

Dunbar Golf Club

Der Montag kam. Der Dunbar Golf Club wartete auf uns, und wir konnten es kaum erwarten, beim „Archie Baird International Team Championship‘, ein Warm-up für die World Hickory Open Wir stiegen alle in den gemieteten Mercedes-Bus und fuhren an die schottische Golfküste. Glücklicherweise hatte der Wettergott ein Einsehen mit uns und bescherte uns einen sonnigen Himmel und wenig Wind.

Geschichte und Erbe sind wichtig

Dunbar Golf Club

„Die Fantasie ging mit mir durch, Watson“

Ich bin in England geboren und 1964 mit meinen Eltern nach Kanada eingewandert. Als ich zum Clubhaus ging, um mich anzumelden, überkam mich sofort ein Gefühl der Zugehörigkeit. Als ich 2016 zum ersten Mal nach England zurückkehrte und Irland – den Geburtsort meines Vaters – besuchte, hatte ich das gleiche Gefühl. Es scheint, dass man seine Verbindungen oder sein Erbe nicht verleugnen kann.

Die Zeit schien sich zu verlangsamen, während ich den Moment genoss. Dann mischte sich Stolz in die Gleichung. Das Gefühl eines stolz geborenen Engländers und ebenso stolzen Bürgers Kanadas, der lautstark die Farben seiner Wahlheimat trägt, war überwältigend. Langsam über das historische Gelände zu schreiten, um sich einzuschreiben und auf einem der ältesten Golfplätze der Welt zu spielen, war, gelinde gesagt, ein surrealer Moment.

Sich selbst wiederentdecken

Das Gefühl ist schwer zu beschreiben, aber der Künstler in mir wird es versuchen. Es ist, als ob man sich geerdet fühlt. Man fühlt sich plötzlich voller Energie, und die Fußsohlen scheinen beim Gehen Wurzeln in den Boden zu schlagen. Ihre Sinne scheinen so geschärft zu sein wie seit Jahren nicht mehr. Ich hoffe, das macht Sinn. Die einzige Frage, die sich mir stellte, war: Warum? Ich hatte eigentlich keine direkte, persönliche Verbindung zu Schottland, aber das überwältigende Gefühl von Heimat und Familie hielt an.

Für unser erstes Spiel wurden Dave und ich mit zwei Engländern, James und George, zusammengelegt. Zwei tolle Jungs und zwei ebenso gute Golfer. Der Platz, der am östlichen Ende der schottischen Golfküste in East Lothian liegt, bietet einen unglaublichen und doch ablenkenden Blick auf die Nordsee. Eine Runde Golf auf diesem schönen und historischen Platz zu spielen, half mir, wirklich zu verstehen, was ein Freund von mir im Alter von sechzehn Jahren vor langer Zeit empfand, als er seinen ersten Schneefall erlebte.

James und George im Wettstreit mit Dave und mir bei der Archie Baird World Team Championship

Mit den Hickory-Schlägern in der Hand und in angemessener, wenn auch lauter Kleidung lag Dunbar also vor uns. Ich fühlte mich in eine andere Zeit zurückversetzt, an einen anderen Ort, und die „Fantasie war im Spiel, Watson!“

Meine erste Runde war „magisch“, aber als wir uns auf den Weg zum 16. Abschlag machten, spürte ich die verräterischen Anzeichen einer alten Rückenverletzung, die sich bemerkbar machte. Das schmälerte zwar nicht meine erste schottische Erfahrung, aber ich wusste, dass diese Symptome nicht gut waren. Am nächsten Tag war ich völlig verkrampft und wurde von der nächsten Veranstaltung ausgeschlossen, und es blieb mir nichts anderes übrig, als mich auszuruhen, zu wärmen und Schmerzmittel zu nehmen. Traurigerweise wusste ich, dass ich meine einzige Runde auf dieser Reise gespielt hatte. Obwohl ich enttäuscht war, war ich entschlossen, das Beste aus der Reise zu machen.

Die verrückten Canucks sind die Größten!

The Courier & Advertiser (Angus and Dundee) Oct 27

Die Crazy Canucks sind in mehreren Zeitungen zu sehen

Während ich mich erholte, wurde die Der Rest der „Crazy Canucks“ schaffte es auf die Titelseite mehrerer schottischer Zeitungen und in den Sportteil anderer. Man konnte nicht anders, als sich in ihrer Aufregung zu sonnen. Was für ein Nervenkitzel! Die Zeitungsständer in der Stadt wurden jeden Tag geleert. Alle Zeitungen waren bei uns zu Hause!

Nach zwei Tagen war ich in der Lage, Gullane abseits der ausgetretenen Pfade zu erkunden und mit den Einheimischen ins Gespräch zu kommen. Am letzten Tag des Turniers war das Wetter herrlich, und mein Freund Gary (ein anderer der Wanderverletzten) und ich genossen ein komplettes schottisches Frühstück in einem örtlichen Café. Danach gingen wir zum Golfplatz und feuerten die Jungs an, als sie mit achtzehn Schlägen von ihrer letzten Runde des Turniers zurückkamen.

In der Nacht packten wir und machten uns für die Heimreise bereit. Der Rest der Gruppe flog am nächsten Morgen zurück, aber ich hatte von Anfang an geplant, ein Wochenende lang auf eigene Faust Glasgow zu erkunden, bevor ich mich auf den Heimweg machte. Da mein Rücken immer noch empfindlich war, war ich froh, dass ich noch zwei Tage zum Entspannen hatte, bevor ich in das Flugzeug für den siebeneinhalbstündigen Flug stieg.

Eine Seite in der Zeit

Glasgow Scotland

In Glasgow mit den Einheimischen Dino und Merrill’s Iafrate

In Anlehnung an meine Abenteuer in Gullane beschloss ich, mich unter die Einheimischen zu mischen, und hatte mehr Freude an diesen Erfahrungen als an irgendeinem Touristenort. Am Ende des Tages hatte ich eine Brieftasche voller Facebook-Tags, E-Mail-Adressen und Instagram-Handles für die neuen Freunde, die ich gewonnen hatte, im Gegensatz zu Prospekten von Museen und anderen Attraktionen, die letztendlich in einer Schublade verstauben würden.

Dunbar Golf Club salute

Danke, Schottland, für diese magische Reise

Als ich am Sonntagabend packte, wurde mir endlich klar, wie „magisch“ diese Reise gewesen war, und meine Frage, „warum“ ich dieses Gefühl der Zugehörigkeit empfunden hatte, wurde beantwortet.

Ich hatte nur eine Runde Golf gespielt, aber das war auf dem historischen Dunbar-Platz an der schottischen Golfküste mit einem Freund, der mir näher steht als manche Familienmitglieder – ein „Bruder“, den ich seit fast fünfzig Jahren kenne. Besser kann es gar nicht werden.

Ich schließe also, wie ich begonnen habe, mit den Worten: „Es geht nicht nur um Golf.“

Phil Murphy ist einer unserer engsten Freunde und ein sehr begabter Künstler. Um einige seiner erstaunlichen Arbeiten zu sehen, besuchen Sie seine Facebook-Seite unter https://www.facebook.com/philipvaughnmurphy/

Quelle

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