Golf 123

Tiger und Rory gegen

Tiger und Rory gegen

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Wenn Sie auf die Giftigkeit eines Phil Mickelson-Tiger Woods-Showdowns in früheren Ausgaben von „The Match“ gehofft haben – oder sicherlich auf das, was ein Rematch heute bringen könnte -, dann könnte das für das Fernsehen gemachte Aufeinandertreffen von Woods und der Nummer 1 der Welt, Rory McIlroy, gegen Jordan Spieth und Justin Thomas am Samstagabend eher wie eine Kissenschlacht wirken.

Während einer 30-minütigen Pressekonferenz auf Zoom vor dem 12-Loch-Match im Pelican Golf Club außerhalb von Tampa, Florida, wurde eines überdeutlich: Diese Jungs mögen sich wirklich.

„Wenn man mir und JT im Jahr 2012, als wir im College waren, gesagt hätte, dass wir gegen diese beiden in einem Match spielen würden, wäre das eine wirklich, wirklich coole Sache gewesen“, sagte Spieth.

Wir wollen es gewinnen, weil diese Jungs uns so inspiriert haben.

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Woods, 46, hat bereits an zwei früheren Ausgaben von The Match teilgenommen. Für McIlroy, Spieth und Thomas wird es das Debüt sein.

Woods, ein 15-facher Major-Champion, plant die Teilnahme, obwohl er mit einer Plantarfasziitis im rechten Fuß zu kämpfen hat. Er musste letzte Woche die Hero World Challenge auf den Bahamas absagen, die seiner Stiftung zugute kommt, und erzählte Reportern dort, dass die Ärzte ihn darauf hingewiesen haben, dass der schmerzhafte Zustand mit den Verletzungen zusammenhängt, die er im Februar 2021 bei einem Autounfall in der Nähe von Los Angeles erlitten hat.

Woods sagte, dass es ihm enorm helfen wird, wenn er einen Golfwagen benutzen kann, und dass es einfach schwer ist, von A nach B zu kommen. Im vergangenen Jahr bestritt er nur neun Runden bei drei Majors. Zuletzt verpasste er den Cut bei der 150. Open Championship in St. Andrews im Juli.

Die Golffans werden sich sicher freuen, Woods wieder einen Schläger schwingen zu sehen. Außerdem plant er, nächste Woche mit seinem Sohn Charlie bei der PNC Championship in Orlando, Florida, zu spielen. Woods wird bei diesem 36-Loch-Turnier wieder ein Cart benutzen können.

Der ehemalige NBA-Star Charles Barkley wird das Match wieder mit viel Humor kommentieren. Und es ist schwer vorstellbar, dass es während der Veranstaltung, die wie ein Werbespot für die PGA Tour wirken könnte, nicht auch ein paar Seitenhiebe auf LIV Golf und seinen CEO und Beauftragten, den zweimaligen Open-Sieger Greg Norman, geben wird. Letzte Woche sagte McIlroy dem Independent of London, dass er vorhabe, „es zu meiner Aufgabe zu machen, [Norman] so sehr wie möglich auf die Nerven zu gehen“.

Der Wettkampf zwischen Justin Thomas (links) und Rory McIlroy dürfte am Samstag bei The Match wesentlich freundlicher verlaufen. Sam Greenwood/Getty ImagesDie

Golfer sind

zwar

freundliche Konkurrenten, aber McIlroy sagt, dass keiner von ihnen gerne verliert.

„Ich habe beim Ryder Cup schon einmal auf der falschen Seite gestanden und versuche nun, mich zu revanchieren“, sagte McIlroy. „Ich könnte mir keinen besseren Partner wünschen. Der Partner, den ich bisher gegen sie hatte, ist nicht mit dem zu vergleichen, den ich am Samstagabend haben werde. „

Das 12-Loch-Match beginnt um 18.00 Uhr ET und wird unter Licht gespielt. Es ist ein Best-Ball-Format, bei dem jeder Spieler seinen eigenen Ball auf den Löchern spielt und das niedrigste Ergebnis der beiden Spieler als Mannschaftsergebnis zählt.

„Ich kann Ihnen eines sagen: Ich habe die Nr. 1 der Welt in meinem Team, also bin ich gut“, sagte Woods. „Er wird den besten Spieler haben.

Cheerleader, den er je hatte.“

McIlroy erwartet mehr von seinem Teamkollegen.

Thomas und Spieth sind leichte Favoriten (-130) gegenüber McIlroy und Woods (+110), so die Quotenmacher von Caesars Sportsbook.

„Tiger ist wahrscheinlich der beste Eisenspieler, der je gelebt hat“, sagte McIlroy. „Wahrscheinlich der beste Golfer, der je gelebt hat, Punkt. Ich denke, wenn er es schafft, den Ball auf das Fairway zu bringen und ein paar Blicke vom Fairway zu erhaschen, haben wir eine sehr gute Chance.“

Es ist davon auszugehen, dass bereits bei den ersten Abschlägen viel freundschaftliches Trash-Talking stattfinden wird.

„Es ist ziemlich schwer, über sie zu lästern“, sagte Thomas. „Ich habe das Gefühl, dass Jordan und ich am ersten Abschlag einfach offen sagen müssen, dass ihr mehr Majors als wir habt, dass ihr mehr FedEx-Cups als wir habt, dass ihr beide ein Flugzeug habt und wir nicht, lasst uns das einfach offen sagen, damit es in unserem Match nicht gegen uns verwendet wird.“

„Sie sind beide schnell und witzig“, sagte Spieth. „Ich habe zu Justin gesagt, dass wir vielleicht den Weg des netten Kerls gehen müssen, was für uns in solchen Matches nicht normal ist.“

„So oder so, es wird nicht funktionieren“, fügte Woods hinzu.

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